Sin transparencia posible uso de tarjetas de crédito del Congreso Nacional

Según información en poder de Contracorriente, dos tarjetas de crédito fueron solicitadas por el Congreso Nacional ante un banco privado desde abril de 2022 para uso del presidente Luis Redondo y su secretario privado Edson Argueta. Este equipo periodístico solicitó, en dos ocasiones, los estados de cuenta de dichas tarjetas y la copia de todas las actas de junta directiva del Congreso para determinar si éstas fueron aprobadas por la misma. En ambas ocasiones el Poder Legislativo solicitó prórroga, en la primera dejó vencer los plazos sin responder a las peticiones y en la segunda continúa la prórroga. En los estados financieros publicados en los portales de transparencia no figuran pagos a tarjetas y miembros de la junta directiva niegan haber aprobado su adquisición.

 

Por: Jennifer Avila

Con reportes de María Celeste Maradiaga, Jorge Cabrera y Fernando Silva

 

En junio de 2022, el IAIP le otorgó un reconocimiento al Congreso Nacional por obtener el 100% en transparencia. Sin embargo, este poder del Estado ha omitido rendir cuentas sobre el uso de tarjetas de crédito que según una denuncia que llegó a Contracorriente, ha adquirido el presidente del Congreso Nacional, Luis Redondo, y su secretario privado, Edson Argueta, a nombre del Congreso en la banca privada.

 

El dinero en efectivo ha seguido circulando en este último año en el Legislativo; según fuentes al interior del Congreso, todos los días se retira dinero en efectivo de estas tarjetas, cuyos estados de cuenta no están publicados en su portal de transparencia lo cual opaca el destino del dinero.

 

En mayo de 2023 realizamos la primera solicitud de información sobre estados de cuenta e informes de liquidación por el uso de las tarjetas de crédito otorgadas al Congreso Nacional a nombre del Presidente del Congreso y su Secretario Privado para el año 2022 y de enero a abril de 2023, la copia del Plan Anual Operativo y Presupuesto desglosado 2022 y 2023 que incluya el Plan Anual de Compras (PAAC) y las copias íntegras de las actas de sesiones de Junta Directiva del año 2022 y de enero a abril de 2023.

 

Repetimos la solicitud en agosto de 2023 y, a pesar de solicitar prórroga, el Congreso no ha brindado la información.

 

Una fuente que mantendremos anónima para resguardar su seguridad informó a este medio que el monto máximo autorizado por el emisor, que en este caso es Banco Ficohsa, es de 100 mil dólares, equivalentes a L. 2,470,000 y que estos montos son de uso mensual.

Esta fuente aseguró que «la solicitud y el uso contraviene las normas presupuestarias 2022 y 2023 y opaca la rendición de cuentas ya que ambos funcionarios no rinden cuentas del uso de las mismas. Esto es uso indebido de los recursos del Estado». El Congreso Nacional  ya cuenta con mecanismos de pago a proveedores, a diputados y a empleados usando cheques, sin embargo, aun circula el efectivo.

 

El secretario del Congreso Nacional, Carlos Zelaya, respondió a este medio que «eso a mi entender se ha usado siempre» y que no le corresponde a él la aprobación del uso de tarjetas de crédito por parte del presidente del Congreso, además, agregó que él no se mete «en la parte administrativa del Congreso».

 

La diputada Fátima Mena, integrante de la junta directiva del Legislativo, aseguró que la adquisición de tarjetas de crédito no fue aprobada por la junta directiva y que eso es potestad del presidente del Congreso. Además, agregó que no hay muchas actas de junta directiva porque han sido muy pocas veces las que la junta se ha reunido ya que normalmente el presidente del Congreso solamente se reúne con el secretario Carlos Zelaya o con los diputados del Partido Libre que son miembros de la junta.

 

«Realmente es parte del problema del Congreso que concentra demasiado poder alrededor de esencialmente, el presidente y los dos secretarios ya que son de los únicos que se necesita la firma», explicó y agregó que desconoce si se aprobó el plan operativo del Congreso ya que tampoco es atribución de la junta directiva «eso es a nivel de gerencia y la información la tiene directamente el presidente del congreso y el administrador», dijo.

 

Además, la diputada dijo que como bancada del PSH pedirán mayor rendición de cuentas al presidente del Congreso sobre todo para conocer el desglose de gastos pues «debería ser una buena práctica, vamos a pedir que se desglosen los gastos de los fondos rotativos que se han dado, pero el problema es que no hay una obligación de que eso se apruebe por junta directiva, eso lo aprueba la gerencia y lo firma el presidente. Hay discrecionalidad del presidente de lo que se publica y lo que no. La página del congreso no funciona, lo que hay son redes [sociales]», explicó.  

 

Por su parte, la institución financiera que emitió las tarjetas respondió a una solicitud de Contracorriente diciendo que brindar esta información podría acarrear responsabilidades de violación al secreto bancario: «Al respecto debemos referir que el mantenimiento y disponibilidad de la información relacionada con clientes del sector financiero, sean estos personales o entidades del sector público o privado, están sujetas a un marco normativo que regula y define a quiénes puede facilitarse la información relacionada con estas.

 

Al respecto podemos citar la Circular UIF No. 312018, donde resume las disposiciones normativas bajo el cual nos sujetamos, describiendo a continuación  tales disposiciones:  “A los Sujetos Obligados que, en cumplimiento a las disposiciones legales antes citadas deberán limitarse a brindar información de los depósitos y demás operaciones del depositante, deudor o beneficiario, únicamente a sus representantes legales o a quien tenga poder para disponer de la cuenta o para intervenir en la operación, así como a la Comisión Nacional de Bancos y Seguros, órganos jurisdiccionales, Ministerio Público y Tribunal Superior de Cuentas, en virtud de ser éstas las instituciones que por mandato de Ley tienen la atribución legal para requerir al sistema financiero ese tipo de información”».

 

Llamamos y enviamos mensajes al presidente del Congreso, el diputado Luis Redondo, a su secretario privado Edson Argueta, sin embargo ninguno de los dos respondió los mensajes ni las llamadas para atender a nuestras preguntas. También contactamos al gerente del Congreso y exdiputado David Reyes, quien nos dijo que solicitáramos la información por transparencia, que de esa forma estaban obligados a responder ya que él desconoce información sobre tarjetas de crédito y lo que se maneja en el despacho presidencial. 

 

Siguen los pagos

 

Consultamos a seis personas acreditadas para cubrir periodísticamente las sesiones del Congreso Nacional que han recibido pagos en efectivo en diferentes fechas y aseguraron haber recibido 10 mil lempiras para el día del periodista y la misma cantidad para el día del camarógrafo y fotógrafo. Comentaron que cada día festivo son convocados para pasar a la oficina de prensa donde reciben el dinero, al encontrarse sus nombres en una lista, el dinero se les da en un sobre en efectivo.

 

También hay pagos antes de una sesión muy importante, «los periodistas reciben 20 mil lempiras y hasta más cuando el comunicador es una figura muy conocida», dijo uno de ellos.

 

 

No pudimos constatar si el pago en efectivo a estos periodistas proviene de las tarjetas de crédito.

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Directora de Contra Corriente Periodista, artista y documentalista. Amante del cine, la música y la literatura. Cofundadora de Contra Corriente.
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Fernando Silva, es periodista de investigación. Su trabajo se enfoca en cubrir temas de corrupción, estructuras de poder, extractivismo, desplazamiento forzado y migración. También es realizador audiovisual y ha trabajado desde hace media decada en ese ambito con organizaciones que defienden derechos humanos e instituciones de desarrollo en el país. En 2019 egresó del Curso de Periodismo de Investigación de la Universidad de Columbia y ese mismo año fue parte de Transnacionales de la Fe, que en 2020 ganó el premio Ortega y Gasset a mejor investigación periodística otorgado por diario El País de España. Es fellow de la International Women Media Foundation (IWMF).
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De nacionalidad nicaragüense y hondureña. Fotoperiodista con 20 años de experiencia en coberturas de contenido internacional. “El fotoperiodismo está presente en mi vida desde hace más de dos década y continúa siéndolo día tras día. “
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Reportera de Actualidad en Contracorriente. Cubre temas de género, estructuras de poder, extractivismo y medioambiente, derechos sexuales y reproductivos, violencia y juventud, derechos humanos y migración. Cada día más empática gracias al periodismo que desempeña.
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