«Yo no creo que la vía Bukele sea la vía», ministro Ricardo Salgado de la Dirección General de Prensa e Información

En septiembre de 2022 se creó por decreto ejecutivo la Dirección General de Prensa e Información que funciona en la Secretaría de Planificación Estratégica (SPE) a cargo del ministro Ricardo Salgado. Esta dirección aumentó su personal en abril de 2023 y ahora emplea a 163 personas entre periodistas, comunicadores y personal que trabaja en los tres medios gubernamentales además de otro personal que realiza monitoreo de medios. Los gastos de contratación ascienden a 3,701,107.58 lempiras mensuales. El ministro Ricardo Salgado explicó que en esa institución se pretende crear una estrategia de comunicación integral sin censurar ni atacar a la prensa tradicional como ocurre en los países vecinos.

Texto: Jennifer Avila
Fotografía: Jorge Cabrera y Fernando Destephen

El ministro Ricardo Salgado es un personaje controversial, él mismo lo acepta en una entrevista con este medio, ha sido confrontativo en redes sociales, sobre todo. «Hemos cometido ese error y espero mejorarlo dramáticamente en la gestión que estamos haciendo con información y prensa», dijo el pasado 23 de mayo en la misma sala de conferencias en donde previamente habló con diversos medios de comunicación que lo acusaban de «ladrón» por la compra de boletos a médicos cubanos que llegaron a Honduras para el programa de alfabetización.

«Aquí los periodistas dicen lo que quieren a toda hora, este gobierno nunca los ha perseguido», agregó y dijo que sus redes están llenas de insultos a los que ahora está intentando no responder con agresividad o sarcasmo.

Sin embargo, pocas horas después de la entrevista, Salgado twitteó en contra de un medio de comunicación que publicó sus declaraciones criticando a uno de sus compañeros de gabinete —el ministro Edmundo Orellana Mercado de la Secretaría de Transparencia y Lucha contra la Corrupción— acusándolo de estar plegado a intereses de las élites.

Las respuestas de Salgado ante los medios de comunicación son especialmente importantes porque él dirige una secretaría que le da seguimiento a los objetivos de gobierno de la presidenta Xiomara Castro. No solamente administra la Dirección de Información y Prensa que coordina la comunicación estratégica del gobierno sino que también coordina el programa «Poder Popular» con el cual el gobierno organiza a las personas a nivel nacional para el funcionamiento de las futuras mesas ciudadanas, algo que por ahora no se ha convertido en ley pero que persigue crear mesas de diálogo entre gobierno y sociedad civil a nivel nacional.

«[El Poder Popular] Tiene la misión de acercarse a la gente para incitarla a que se organicen, porque si hay otro problema que tenemos como sociedad es que no tenemos ni 10% de la población organizada, la gente no tiene voz. Está en la discusión que va a venir, la de las mesas de participación ciudadana. ¿Quiénes van a participar en las mesas? Nosotros seremos felices si tenemos mil organizaciones a nivel nacional», explicó Salgado.

Una de las funciones que por decreto se le dio a la Secretaría de Planificación Estratégica (SPE) en mayo de 2023 fue «construir el Plan Nacional para la Refundación de Honduras, como herramienta macro de planificación que defina y oriente el desarrollo nacional para el establecimiento del Estado Socialista y Democrático».

Miembros del Poder Popular se reunieron en la rotonda de Juan Pablo II de Tegucigalpa para apoyar la Ley de Justicia Tributaria.Foto CC/Fernando Destephen
Miembros del Poder Popular se reunieron en la rotonda de Juan Pablo II de Tegucigalpa para apoyar la Ley de Justicia Tributaria.Foto CC/Fernando Destephen

Aparte del tema de la organización popular, está el tema de las narrativas gubernamentales. El gobierno de Castro cuenta con tres entidades que tienen que ver con la comunicación del gobierno: la Secretaría de Prensa, que según Salgado solo se encarga de la imagen de la presidenta; el asesor de comunicación y estrategia, que según Salgado es una figura «personalísima» de la presidencia y la Dirección de Información y Prensa que es la que pretende llevar la estrategia gubernamental en comunicaciones.

La Dirección de Información y Prensa comenzó a operar a partir de 2023, el decreto que le dio vigencia fue criticado por diversas organizaciones que defienden la libertad de prensa porque podría ser utilizado para condicionar la pauta gubernamental, además de concentrar el discurso público y darle mayores facultades a la Comisión Nacional de Telecomunicaciones (CONATEL). Desde que entró en vigencia el decreto en octubre del año pasado, esta oficina prácticamente no existió, hasta enero de 2023 cuando la SPE contrató a seis personas.

En el organigrama de la secretaría, esta dirección cuenta con tres áreas: dirección de investigación y opinión pública, dirección de ciencia de datos y estrategia comunicacional y la dirección de plataformas digitales y divulgación de contenidos. En abril de 2023, sumaron 163 empleados contratados y divididos en las tres áreas; 76 de ellos son comunicadores y periodistas. También cuentan con 12 personas para el trabajo de monitoreo de medios, que era una de las prerrogativas de esta dirección.

En la planilla del mes de abril se puede ver también al subdirector del periódico Poder Popular, el medio impreso gubernamental que se reparte en las secretarías de Estado y que en principio estaba bajo la dirección de la Secretaría de Prensa. Salgado aseguró que todo ese aumento de personal que se ve reflejado en las planillas subidas al portal de transparencia y que responde al traslado del personal de los medios gubernamentales hacia la SPE. «Serán más en mayo», aseguró ya que son más de doscientas personas las que trabajan en los medios.

Según la periodista y analista hondureña, Thelma Mejía, una de las periodistas más atacadas en redes sociales por sus posturas críticas hacia el actual gobierno, hasta ahora, poco o nada se conoce de la Dirección de Información y Prensa. Según ella, esa entidad viene a ser una estructura paralela a la Secretaría de Prensa que, en teoría, debería ser la responsable de la elaboración y conducción de una estrategia de comunicación e información.

«Todo indica que esta nueva Dirección es la responsable del manejo de la pauta publicitaria, la labor de monitoreo, diagnóstico de todos los medios de comunicación, redes sociales y de elaborar la estrategia, entre otras funciones asignadas según el decreto PCM 023-22 que ha llamado la atención de la relatoría para la libertad de expresión de la OEA y de la CIDH por contener elementos lesivos a la libertad de expresión. Creo que conoceremos en el tiempo los propósitos de esa nueva Dirección, que de entrada, se conoce, cuenta con un equipo de monitoreo de “alto interés público”», expresó Mejía a este medio.

¿Copia de Bukele, improvisación o estrategia?

Centroamérica está viviendo un momento crítico para la democracia. En Nicaragua, cientos de periodistas han sido exiliados y expatriados; en Guatemala, periodistas enfrentan criminalización y, en El Salvador, el presidente y sus funcionarios han atacado y estigmatizado a la prensa crítica a través de redes sociales. Este último, cuenta con un nivel de aprobación popular del 90% y ha marcado tendencia, no solamente en las redes sociales, sino también en la manera en que ha abordado la criminalidad a través de un estado de excepción prolongado desde hace más de un año.

En Honduras se puede ver la intención de copiar a Bukele: órdenes por twitter, la contratación masiva de periodistas, la creación de medios de propaganda y la implementación de un estado de excepción con la propaganda que inunda las redes sociales. Pero Bukele también ha sido señalado de haber creado granjas de trolls de internet; según una investigación de la agencia Reuters, estos trolls son pagados por el gobierno para atacar a periodistas y opositores políticos.

El ministro Salgado dice que su opinión personal es que la vía que ha marcado Bukele no es la vía que debe seguir Honduras, ni con el tema del estado de excepción ni con el tema de las comunicaciones.

«Este mundo va más rápido que yo, se ha perdido cierta ceremonialidad dentro de todo; pero Honduras no está en la misma posición que El Salvador y creo yo que haría mal Honduras en ir por ese camino. Y es mi opinión muy personal, pero pienso que la comparte la misma presidenta», dijo Salgado y aseguró que el gobierno de Castro es abierto con la prensa y que nunca ha confrontado agresivamente a nadie, no ha perseguido a periodistas», agregó.

@spe_hn 🔴 La verdad solo es una amenaza, cuando las actuaciones no son transparentes 🔴 ¡Hasta que la dignidad se haga costumbre! ✊🏼 #SPEInforma #gobiernodehonduras #Refundación #xiomaracastro #xiomarapresidenta #noticias ♬ un x100to - Grupo Frontera & Bad Bunny

Sin embargo, la narrativa de los funcionarios del actual gobierno parece ser improvisada; para Thelma Mejía, por ejemplo, un factor que incide en los ruidos comunicacionales del actual gobierno es que «muchos de sus funcionarios no se comportan como tal, siguen siendo activistas-militantes-partidarios y eso la aleja de su propósito de funcionarios de Estado, avivando así la polarización y confrontación en el país».

Varios ejemplos se pueden mostrar de esto. El viceministro de Prensa, Carlos Estrada, que a su vez responde ahora a la SPE por ser el encargado de los medios gubernamentales, se ha dedicado desde el inicio del gobierno a catalogar como falso todo lo que no está de acuerdo con la narrativa gubernamental.

O desde la misma Secretaría de Prensa, cuando se ha catalogado de «enemigos de la refundación» a quienes protestan contra el actual gobierno. Y cuando en pleno día de la libertad de prensa, la Secretaría de Derechos Humanos declaró que el gobierno está siendo víctima de discursos de odio por parte de los medios, haciendo a un lado que Honduras sigue siendo un país con una alta tasa de periodistas perseguidos, asesinados y desplazados.

¿Censurará el gobierno de Castro a la prensa? «Censurar no, eso no, no y no, no lo hará este gobierno. Si hay algo que este gobierno no va a hacer es reprimir ni perseguir a nadie, es un principio. Nosotros perdimos a compañeros asesinados por el régimen [de Juan Orlando Hernández] por estar en contra. No, esto no lo vamos a repetir. Aquí cada persona debe tener la certeza de que va a poder seguir teniendo plenamente su libertad de decir. Vamos a tener discrepancias serias, hay varios periodistas que me pasan diciendo idiota, vaca intelectual, creo que pueden tener un papel distinto, pero si ellos son felices diciendo eso, pueden seguirlo diciendo todo lo que quieran», respondió el ministro.

Pero Mejía, por su parte, cree que el actual gobierno tiene una dispersión muy grande en el establecimiento de la narrativa, dijo que «ese ha sido uno de los problemas del actual gobierno, al no percibirse claramente una estrategia de comunicación que parece estar repartida en tres cabezas: la Secretaría de Prensa, el ministro asesor en materia de comunicaciones —Milton Benítez— y la Dirección General de Información y Prensa. Y a ello se suma lo que todos en el gobierno designan como el gran estratega de comunicación, el asesor presidencial y ex presidente de la república, Manuel Zelaya. El gobierno tiene también un equipo de asesores externos nacionales e internacionales que se desconoce cómo juegan en la conformación de una política gubernamental de comunicación, información y estrategia».

Mejía hace alusión a la consecuencia que tiene que el gobierno no cuente con una estrategia de comunicación sólida que ha derivado en la baja popularidad de la presidenta en las últimas encuestas. En el reciente Sondeo de Opinión Pública realizado por el Eric-SJ, la evaluación de la gestión de la presidenta durante su primer año de gobierno fue de 4.4 sobre 10. «Con un gabinete que tampoco ayuda en la comunicación y con tres o cuatro cabezas dirigiendo, es difícil echar a andar una estrategia de comunicación, a menos que la estrategia sea esa: no tenerla», agregó.

De Izquierda a derecha, Rebeca Ráquel, Presidenta de la Corte Suprema de Justicia; Xiomara Castro, presidenta de Honduras; Eduardo Maldonado, periodista y Osman Reyes, periodista y presidente del Colegio de Periodistas de Honduras durante la promoción del Premio Álvaro Contreras. Foto CC/ Fernando Destephen
De Izquierda a derecha, Rebeca Ráquel, Presidenta de la Corte Suprema de Justicia; Xiomara Castro, presidenta de Honduras; Eduardo Maldonado, periodista y Osman Reyes, periodista y presidente del Colegio de Periodistas de Honduras durante la promoción del Premio Álvaro Contreras. Foto CC/ Fernando Destephen

Monitoreo de medios y pauta publicitaria

La Dirección de Información y Prensa tenía contratadas hasta abril a doce personas para la realización del monitoreo de medios. Sobre esto, el ministro Salgado aseguró que lo que se pretende es tener un feedback de lo que están diciendo los medios y lo que está viviendo la gente ya que los medios gubernamentales no tienen capacidad de estar en tiempo real en todo lo que sucede en el país.

«El proceso que se siguió en la última década ha sido de debilitar bastante estos medios del Gobierno y hoy se encuentran en suma precariedad y estamos tratando de recuperarlos», explicó.

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Salgado dijo que a todos los medios, sin discriminación, se les atiende cuando de pauta publicitaria se trata, y que aunque cada secretaría tiene la potestad y la libertad de contratar la pauta que desee, su secretaría paga la que tiene que ver con temas generales del gobierno y para esto tienen presupuestado 72 millones de lempiras anuales. «Obviamente no tenemos un presupuesto muy grande, lo que sí se está logrando es regularizar la pauta sin discriminación con todos los medios. Creo que la mayor pauta se la llevan los medios que tienen también mayor rating y los medios pequeños», explicó.

En el día del periodista hondureño del 2023, el Poder Ejecutivo otorgó seis premios a periodistas y el Poder Legislativo premió a 17. También en la premiación del Colegio de Periodistas, en la que fue galardonado Eduardo Maldonado, dueño del canal de televisión y radio Hable como Habla (HCH), se presentó la presidenta Xiomara Castro y dio un discurso en el que felicitó a Maldonado, quien ha sido un viejo amigo, ya que en 2009 éste recibió pauta publicitaria de manera irregular desde el presupuesto del proyecto «La cuarta urna» durante el gobierno de su esposo, el actual asesor, Manuel Zelaya. El presidente del Colegio de Periodistas, Osman Reyes, aprovechó el espacio para pedir equidad para la repartición de la pauta publicitaria gubernamental, mientras que Maldonado pidió a la presidenta gobernar para todos y no solo para sus activistas.

Salgado, por su parte, dijo que el gobierno se debe defender con una estrategia de comunicación bien establecida porque desde que éste asumió están recibiendo ataques. «Creo que estoy en capacidad de probárselo. Saquemos todos los titulares que salieron el 28 de enero en los periódicos en todas partes, etcétera, yo le puedo demostrar fácilmente la agenda, que es absolutamente contra el Gobierno», dijo.

Tanto la presidenta como sus ministros han reaccionado rechazando las críticas y las investigaciones por nepotismo dentro del gobierno —como la reciente investigación publicada por el CNA y catalogada por la misma presidenta como una ofensa a su gobierno y a su familia— o por acciones autoritarias para concentrar los poderes del Estado, y han hablado de una conspiración contra el actual gobierno desde las élites y los medios de comunicación. Salgado aseguró que no es contra la crítica sino contra los ataques que llevan el propósito de afectar al gobierno.

«Por ejemplo, yo le critico al COHEP que cuando se abrió el debate de la Ley de Justicia Tributaria, ellos buscaron confrontar inmediatamente al gobierno. Yo personalmente hablé con alguna gente de las maquilas antes de que esto se discutiera porque esto requiere diálogo, pero ellos optaron por lo contrario; me acuerdo que lo primero que sucedió fue una conferencia de prensa donde apareció el señor Urtecho diciendo que el comunismo no se qué… Eso hizo que las posiciones se pusieran diametralmente opuestas en una discusión un poco sencilla. Ellos decían que nosotros estamos polarizando, pero la verdad es que ellos, como clase, se cohesionaron para defender su privilegio para convencer a la gente que ellos no paguen impuestos mientras los demás sí», dijo Salgado para poner el ejemplo del tipo de comunicación que buscan con la nueva Dirección de Prensa e Información.

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Directora de Contra Corriente Periodista, artista y documentalista. Amante del cine, la música y la literatura. Cofundadora de Contra Corriente.
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Fernando Destephen 1985 Tegucigalpa, Honduras. Fotoperiodista y contador de historias.
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De nacionalidad nicaragüense y hondureña. Fotoperiodista con 20 años de experiencia en coberturas de contenido internacional. “El fotoperiodismo está presente en mi vida desde hace más de dos década y continúa siéndolo día tras día. “
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