Casa Presidencial mintió sobre la contratación de asesores

Casa Presidencial mintió sobre la contratación de asesores

En junio, Casa Presidencial aseguró a este medio, a través su oficina de acceso a la información, que no tenían asesores presidenciales contratados; sin embargo, los informes de trabajo y las planillas de salarios entregadas por la misma institución cuatro meses después, indican que tres personas – todas hombres – cumplen funciones de asesores desde meses antes de que la solicitud de información fuera presentada. 


Texto: Fernando Silva

 con apoyo de Leonardo Aguilar
Fotografía: Jorge Cabrera

Cuatro meses después de que la oficina de acceso a la información de Casa Presidencial aseguró a este medio que dicha institución no cuenta con asesores oficiales contratados y con salarios asignados, el 19 de octubre Contracorriente recibió un memorando de esa misma oficina en el que se retracta y asegura que por un «error involuntario del sistema se dio una respuesta equivocada» confirmando ahora que hay tres asesores contratados. 

Los asesores se encuentran entre los mejores pagados de Casa Presidencial, al igual que el enlace en asuntos sociales, cuyo nombre sigue siendo un misterio.

Según la información oficial, los asesores son: Enrique Flores Lanza, exministro de la presidencia, beneficiario por la amnistía que se aplicó a exfuncionarios del gobierno de Manuel Zelaya (2006 y 2009); Milton Benítez, sociólogo, excandidato presidencial y conductor del programa El perro amarillo y Miguel Medina, empresario integrante del grupo Montecristo, empresa que es la mayor exportadora de café en el país.

La oficina de acceso a la información también envió los informes de trabajo de dichos funcionarios, cuya información comprueba que Flores Lanza laboraba desde el 1 de mayo, Miguel Medina desde el 11 de marzo; y en el caso de Milton Benítez, aunque el informe no incluye una fecha de inicio de sus funciones, las planillas de Casa Presidencial indican que desde marzo recibía un salario como ministro asesor en funciones..

Sin embargo, el listado de asesores no incluye al expresidente Manuel Zelaya quien el 7 de febrero –en una reunión con Jorge Cálix y diputados disidentes en Casa Presidencial– reconoció públicamente que ocupa el cargo de asesor presidencial.

¿Quiénes son los asesores presidenciales?

Cuando el diputado oficialista Rasel Tomé presentó el proyecto de decreto de amnistía política contenido en la «Ley para la Reconstrucción del Estado Constitucional de Derecho y para que los Hechos no se Repitan» en febrero de 2022 dijo que podrían ser beneficiadas algunas de las figuras políticas del gobierno depuesto en el Golpe de Estado de 2009, entre ellos él mismo y el entonces exiliado Enrique Flores Lanza.

El proyecto se convirtió en ley a pesar de la oposición de diversos sectores que lo señalaron de querer favorecer a políticos corruptos. Y uno de los primeros beneficiados fue Lanza quien el 18 de marzo ingresó al país tras recibir cinco cartas de libertad emitidas por la justicia hondureña por casos que corresponden a una serie de acusaciones por los supuestos delitos de falsificación de documentos, tres delitos de abuso de autoridad y fraude. Flores Lanza protagonizó en 2009 el episodio conocido como «El Carretillazo», en el cual supuestamente sustrajo 50 millones de lempiras en efectivo del Banco Central de Honduras para financiar el proyecto de la «Cuarta urna».

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Tras la incertidumbre sobre su papel en el nuevo gobierno, Lanza confirmó el 28 de junio – durante los actos de conmemoración del Golpe de Estado – ser asesor de la presidencia. Esta confirmación contrastaba con la información oficial brindada a este medio por Casa Presidencial en la que se negaba la existencia de asesores en dicha institución. 

Sin embargo, en el nuevo memorando de Casa Presidencial se incluye un informe de trabajo en el que se detalla que el cargo que ocupa Flores Lanza es el de asesor legal de la presidencia, y que empezó sus labores en dicha asignación desde el 1 de mayo, casi dos meses antes de la primera respuesta de la oficina de transparencia. Además, las planillas indican que su salario neto es de 81, 534 lempiras siendo así el cuarto funcionario mejor pagado de la presidencia, solo superado por la presidenta Castro, el comisionado nacional para la derogación de las Zedes y el desconocido enlace en asuntos sociales. 

Descargar respuesta de Casa Presidencial aquí

Enrique Flores Lanza asesor presidencial atiende las preguntas de los medios locales mientras ingresa a casa presidencial. Foto CC/Jorge Cabrera

El informe de trabajo del asesor Flores Lanza no describe las actividades realizadas durante estos meses sino que sólo enumera las 22 atribuciones de su puesto, entre ellas, «elaborar y proponer a la Presidencia de la República las reformas legales y reglamentarias que sean necesarias para la buena marcha de la administración pública y que estén acorde con las políticas públicas definidas en el plan del Gobierno de la Presidenta». El informe también amplía el rango de acción de su cargo puntualizando que podrá realizar «todas las actividades que me sean encomendadas por la Presidencia de la República.»

Sumada a la participación de Flores Lanza como asesor en la presidencia, en el contexto de la elección de los magistrados de la Corte Suprema de Justicia, resultó que se auto postularon para dicho cargo: Tirza del Carmen Flores Lanza, hermana del asesor; Adan Guillermo López, ex cuñado; y Sonia Marlina Dubón, esposa de Flores Lanza. Además, entre los funcionarios que son familia del amnistiado se encuentra la viceministra de la Secretaría de Gobernación y Justicia, Carmen Haydee López, sobrina del mismo Lanza.

Otro de los asesores incluidos en el memorando de Casa Presidencial es el sociólogo Milton Benítez, quien ocupa el cargo de ministro asesor en materia de comunicaciones y que en las elecciones de 2021 declinó sus aspiraciones a la presidencia para formar parte de la alianza política que ganó las elecciones frente al Partido Nacional del expresidente Hernández.

Benítez es conocido por su programa «El Perro Amarillo», transmitido en redes sociales y en el que denuncia a políticos y miembros de la elite empresarial del país en un performance – muchas veces violento – que incluso llevó a que la diputada María Antonieta Mejía le denunciara formalmente ante el Ministerio Público el pasado 30 de mayo por violencia de género e interpusiera una demanda por delitos contra el honor en el Tribunal de Sentencias de Francisco Morazán.

En ese momento, la diputada aseguró a los medios de comunicación que realizaba la denuncia «porque hace declaraciones a mi físico, ni es a mi accionar legislativo, sino que se va directamente a mi físico».

Benítez fue nombrado ministro asesor el 27 de enero cuando la presidenta Castro anunció su gabinete de ministros. Sin embargo, fue desde marzo que Benítez empezó a recibir el salario de 109,000 lempiras netos y 78,418 lempiras brutos, según la información publicada en los portales de transparencia de la presidencia. Benítez también se encuentra entre los diez funcionarios mejor pagados de Casa Presidencial.

A diferencia de los otros informes de trabajo que Contracorriente recibió, el informe de presentado por el asesor de comunicación recibido no fue elaborado usando un formato formal con un sello oficial, consta de una sola página sin identificación institucional en la que se detalla que Benítez no ha efectuado viajes oficiales y se enumeran cuatro funciones de su cargo: ejecutar cualquier misión que la presidenta le designe; brindar asesoría en la generación de la estrategia de comunicación; brindar asesoría, análisis y estrategias según los requerimientos de la presidencia y proporcionar piezas mediáticas estratégicas para la correcta comunicación de las políticas implementadas por el Gobierno.

Milton Benítez participa de la celebración del día de independencia mientras viaja en el carro con el expresidente y asesor presidencial Manuel Zelaya. Foto/Jorge Cabrera

El tercer asesor incluido en el memorando de Casa Presidencial es Miguel Medina, quien ostenta el cargo de ministro asesor en promoción de inversiones y recibe un salario bruto de 109,000 lempiras equivalente a un salario neto de 79,734 lempiras.

Miguel Medina es hijo de Emilio Medina Sagastume, fundador y presidente de Grupo Montecristo, un conglomerado empresarial que lidera la exportación de café en el país; adicionalmente tiene inversión en bienes raíces, transporte aéreo y distribución de combustibles. Medina también es socio junto a su padre de la «Distribuidora de Combustibles Montecristo».

El empresario y padre del ministro asesor, Emilio Medina, fue parte de la junta directiva de la Cámara de Comercio e Industria de Cortés (CCIC) como fiscal; sin embargo, en julio de 2019 renunció a ese cargo a raíz de un desacuerdo con el entonces presidente de esa cámara Jorge Faraj, al que señaló de politizar la institución por recibir al expresidente y esposo de la presidenta, Manuel Zelaya.

El informe enviado por el despacho del ministro asesor en inversiones detalla que sus labores iniciaron el 11 de marzo mediante el acuerdo ejecutivo 189-2022 y que el objetivo de este despacho es «apoyar en las coordinaciones, dar seguimiento y coadyuvar el éxito de las acciones que en ese campo realizan cada una de las diferentes instituciones del Estado». También se describe que, por su finalidad, este despacho tiene una comunicación permanente con las Secretarías de Relaciones Exteriores y Cooperación Internacional, y Desarrollo Económico «para apoyar en la creación de políticas públicas en temas de promoción, atracción de inversiones».

Las redes sociales de Medina le muestran en reuniones con embajadores y representando a la presidencia del país en encuentros con la empresa privada; además, ha sido uno de los principales emisarios del gobierno en encuentros internacionales como la Cumbre de las Américas, a la que Castro no acudió como posición política de apoyo por la no invitación de Cuba, Venezuela y Nicaragua. A pesar de estos viajes, la información brindada de forma tardía por la oficina de transparencia presidencial no incluyó las bitácoras de los viajes oficiales, las cuales fueron debidamente solicitadas por Contracorriente.

Ninguno de los asesores antes mencionados respondió a las llamadas y mensajes de Contracorriente para responder a nuestras preguntas sobre sus cargos y la razón por la cual la oficina de transparencia haya negado su existencia.

Sobre la excusa de la oficina de transparencia de Casa Presidencial en la que dicen que la primera respuesta en la que se negaba la existencia de asesores fue un «error involuntario del sistema», Contracorriente consultó a la comisionada del IAIP, Ivonne Ardon, quien aseguró que «el sistema no genera errores. El Sistema de Información Electrónico de Honduras (SIELHO), que es donde se hacen las solicitudes de información, es una plataforma donde se captan las peticiones de información y la redirecciona a la institución a quien se le está pidiendo. El único que puede ingresar a SIELHO es el oficial de información pública porque él es el que tiene los usuarios para ingresar tanto al portal único como a SIELHO, entonces esto habrá sido más un error involuntario de la persona que contestó la solicitud de información, pero el sistema de manera automatizada no le va a generar un error».

De un «Gobierno para las mujeres», a un gobierno sin mujeres asesoras

El 8 de marzo, la presidenta Xiomara Castro se reunió con representantes del movimiento feminista en el país y publicó en Twitter que a raíz de ese encuentro seguirían trabajando en la construcción de un país con igualdad de derechos para las mujeres. La presidenta recordó una frase de su campaña política «es el tiempo de las mujeres».

Sin embargo, Jessica Isla, directora del Grupo Sociedad Civil y analista feminista, aseguró que ha quedado claro que no hay mujeres asesorando a la presidenta ya que ni siquiera se ha aprobado el uso de la Pastilla Anticonceptiva de Emergencia (PAE), por lo que se nota que quienes están detrás son hombres a los que no les interesa la problemática; además, aseguró que es necesaria una asesora a cargo de todo lo que tiene que ver con equidad de género desde un punto de vista técnico, no solo político.

«El sueño siempre fue que Xiomara tuviera asesoras mujeres y, en su defecto, al menos una asesora para guiarla en su posición de equidad de género, que fue una de las promesas de campaña, y de ahí se desprenden un montón de actividades, que también son promesas», explicó Isla.

Fachada de Casa Presidencial. Foto CC/Jorge Cabrera

Sobre los tres asesores que Casa Presidencial informó que asesoran a la presidenta, Isla destacó el caso de Milton Benítez y aseguró que los hombres en el poder han hecho una alianza y han creado un círculo en el que la presidenta «solo está inserta».

«Por eso, Milton Benítez sigue haciendo comentarios misóginos, prepotentes y descalificativos hacia las mujeres siempre que puede y lo hace ahora con un podio y con recursos. Entonces a mí me queda la duda sobre si hombres misóginos de qué manera están asesorando a la presidenta y por eso no tenemos ni PAE, ni estrategia urgente contra los femicidios ni nada», apuntó Isla.

Sobre el ministro de inversiones, Miguel Medina, Isla explicó que es muy seguro que se encuentre en esa posición por una cuota de poder que se le debía a la empresa privada, a diferencia de las mujeres que en contados casos tienen cargos de poder. Un reportaje publicado por Contracorriente en marzo indicó que a pesar de que el plan de gobierno de Castro buscaría «introducir la perspectiva de equidad de género mediante la participación paritaria en todo proceso político», cuando Castro anunció su gabinete la realidad distaba de esa promesa. De 24 funcionarios del Consejo de Ministros, actualmente sólo 8 son mujeres, es decir un 33%.

Entre los 10 funcionarios mejor pagados en Casa Presidencial, incluidos Benítez, Flores Lanza y Medina, solo hay una mujer, y es la presidenta, quien ni siquiera tiene el mayor salario bruto, ya que este lo recibe el enlace en asuntos sociales cuya identidad es desconocida.

Sobre esta disparidad en los salarios, Isla dijo que «no importa si es un centavo el que este funcionario gana más que la presidenta, porque la presidenta dijo que nadie iba a ganar más que ella. Segundo, porque es una cuestión de poder, si a mí me pagan 50 centavos y a mi compañero le pagan 55 centavos, esos cinco centavos hacen la diferencia en torno al poder, o sea, que el aporte de mi compañero es más importante, y si alguien puede estar sobre el salario de la principal mujer del Estado es por una razón. Estos mensajes son simbólicos, la simbología que hay detrás de eso, porque la gente solo ve el dinero, es hay alguien encima de vos cuyo trabajo es mejor, aunque sean mil lempiras o centavos».

Manuel Zelaya expresidente y asesor presidencial saluda a sus seguidores durante su participación del día de independencia en Tegucigalpa. Foto CC/Jorge Cabrera

Entre los hombres que también ostentan una posición de poder en el gobierno se encuentra Mel Zelaya, quien se ha autonombrado asesor de la presidencia y ha participado en reuniones con actores políticos y sociales en Casa Presidencial, incluyendo reuniones de la bancada de Libre en el Congreso, además de otorgar contratos de empleo estatal para miembros de colectivos de Libre en el Distrito Central y de poner en marcha el programa Nuestras Raíces, el cual pretende beneficiar a los pueblos indígenas del país y es coordinado por Sedesol.

Hasta el momento, no hay información pública que indique que Zelaya recibe un salario como asesor en el gobierno y tampoco sobre las funciones específicas que le han sido delegadas.

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Fernando Silva, es periodista de investigación. Su trabajo se enfoca en cubrir temas de corrupción, estructuras de poder, extractivismo, desplazamiento forzado y migración. También es realizador audiovisual y ha trabajado desde hace media decada en ese ambito con organizaciones que defienden derechos humanos e instituciones de desarrollo en el país. En 2019 egresó del Curso de Periodismo de Investigación de la Universidad de Columbia y ese mismo año fue parte de Transnacionales de la Fe, que en 2020 ganó el premio Ortega y Gasset a mejor investigación periodística otorgado por diario El País de España. Es fellow de la International Women Media Foundation (IWMF).
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Abogado y periodista. Sus estudios los ha realizado en la Universidad Nacional Autónoma de Honduras en el Valle de Sula (UNAH-VS). Ha trabajado en radio, prensa escrita, periodismo web e investigativo. Ha colaborado con organizaciones defensoras del ambiente y en investigaciones sobre desplazamiento forzado por razones de violencia ligada al narcotráfico.
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3 comentarios en “Casa Presidencial mintió sobre la contratación de asesores”

  1. Excelente reportaje, periodismo real, no cabe duda que este reportaje indica que el actual gobierno solo es más de lo mismo. Felicitaciones Fernando

    1. Excelente investigación periodistica pero es cierto lastimosamente con estos gobiernos que hemos tenido últimamente solo ven por sus propias necesidades políticas.

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