Es falso que diez personas puedan viajar desde Palmerola a Miami por el precio que lo hace una persona desde Toncontín

palmerola | aeropuerto | 2021

Texto: Leonardo Aguilar y Laura García
Fotografía: Martín Cálix


Casa Presidencial
publicó desde su cuenta de Twitter que «10 personas pueden ir de Palmerola a Miami por lo que se paga desde Toncontín».  Sin embargo, el dicho con el que el Gobierno quiere destacar la obra del aeropuerto de Palmerola es falso. 

Contracorriente se contactó con un agente de viajes para consultar los precios que están manejando actualmente. Este agente  —que pidió el anonimato—  dijo que los boletos de los vuelos de la aerolínea Spirit, los más baratos, que saldrán en enero, cuestan USD 210 sin contar la maleta desde Palmerola. 

Desde Toncontín (Tegucigalpa) actualmente están costando unos USD 750. 

«Con esos precios podrían viajar solamente tres personas saliendo desde Palmerola. Es cierto que hay una diferencia, pero no tan abismal como lo quieren hacer ver», explica el agente.

El agente de viajes, encargado del área de mercado, añadió que ellos tienen acceso a todas las tarifas concentradas en una base de datos y que además tienen contacto con los agentes de todas las aerolíneas que operan en Honduras. 

«Para poder cotizar un viaje, tiene que hacerlo con anticipación para que le salga más barato. Pero jamás saldrían diez boletos. Diez nunca, son muy exagerados».

Este agente además dice que la comparación es imposible, porque en Toncontín nunca existió la aerolínea Spirit. 

«Están comparando algo que nunca existió en Tegucigalpa con algo que existe por primera vez en Palmerola (Comayagua)». El agente explica que Spirit es una aerolínea a bajo costo: «Todo se paga por aparte, maletas, impuestos y asientos por aparte, pero es barato. Si sales por algo rápido te sale cómodo. Es como un bus aéreo prácticamente».

El presidente de Honduras, Juan Orlando Hernández —que dejará su cargo el 27 de enero cuando asuma la presidencia Xiomara Castro de Zelaya— ha reiterado en varias ocasiones que uno de sus mayores logros ha sido la culminación del Aeropuerto Internacional Palmerola, ubicado en el departamento de Comayagua, zona central de Honduras.

No obstante, la presidenta electa por el Partido Libertad y Refundación (Libre), Xiomara Castro, se pronunció sobre este proyecto y lo catalogó como un monopolio. Además, prometió que durante su administración será revisado.

El primer vuelo internacional llegó a Palmerola desde Houston, Texas, con la aerolínea Spirit el sábado 11 de diciembre. El vuelo fue recibido entre festejos por actuales funcionarios de Honduras, incluyendo al presidente Hernández.

El economista del Foro Social para la Deuda Externa y Desarrollo de Honduras (Fosdeh) Ismael Zepeda dijo a Contracorriente que la información brindada por Casa Presidencial «es una trampa», porque  quieren hacerle creer a la ciudadanía que porque está operando Palmerola es que se han reduciendo los costos enormemente.

«Las personas ya viajaron con costos más baratos en el Ramón Villeda Morales de San Pedro Sula. En ocasiones les tocaba viajar desde Tegucigalpa y pagar estadías en San Pedro Sula porque los vuelos generalmente salían en la madrugada», explica Zepeda.

Zepeda agrega que en el aeropuerto internacional Ramón Villeda Morales de San Pedro Sula las personas obtenían boletos 50 % y 70 %  más baratos de lo que les costaba un vuelo desde Toncontín.

«El vuelo a Miami desde Tegucigalpa era cuatro veces más caro que con Spirit. La trampa de ese comentario es que como se traslada a Palmerola, quieren hacer una mala referencia de que han reducido los costos, pero en todo caso no es diez veces más barato sino tres o cuatro veces más cómodo. Es decir, si alguien salía de Toncontín, un boleto costaba entre USD 600 y USD 800 y ahorita anda en USD 200 y USD 180 con Spirit. Esa es la trampa del comentario», sostiene.

Los vuelos con Aerolíneas Avianca desde Toncontín tienen un valor aproximado de USD 800. Las tarifas con la misma aerolínea desde Palmerola son de USD 1,700. Ambas cotizaciones en temporada alta de diciembre y en clase económica. 

Cotización con Avianca de Toncontín-Miami.
Cotización con Avianca de Toncontín-Miami.
Cotización con Avianca de Palmerola-Miami. | costo de boleto de avion en Palmerola
Cotización con Avianca de Palmerola-Miami.

Según estas cotizaciones, es falso que diez personas pueden viajar hasta Miami desde Palmerola por el precio de una persona desde Toncontín. 

De acuerdo con la página oficial del aeropuerto Toncontín, las aerolíneas internacionales Avianca, United Airlines, American Airlines, Copa Airlines y La Costeña aún trabajan con ellos. Sin embargo, al reservar vuelos con algunas de estas compañías, las únicas opciones son Palmerola (XPL) y Ramón Villeda Morales en San Pedro Sula. 

La mayoría de las aerolíneas internacionales dejaron de trabajar con Toncontín por la inauguración de Palmerola. La última aerolínea que dejó de trabajar con Toncontín fue Copa Airlines, cuyo último vuelo hacia esta terminal fue el martes 14 de diciembre de 2021.

Palmerola es una APP (alianza público privada). Las inversiones son de fondos estatales y no estatales. Por el retraso de dos años en la apertura de Palmerola, se hizo una refinanciación cuyo costo final fue USD 209.3 millones (HNL 5000 millones). Honduras invirtió casi USD 50 millones más de lo presupuestado. Los expertos apuntan que esta inversión fue de beneficio solo para la empresa privada. La empresa pagará a Honduras una tarifa por pasajero internacional, esto hasta que XPL registre 600,000 pasajeros internacionales al año. Según estimaciones, esto podría suceder dentro de diez o quince años. 

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Abogado y periodista. Sus estudios los ha realizado en la Universidad Nacional Autónoma de Honduras en el Valle de Sula (UNAH-VS). Ha trabajado en radio, prensa escrita, periodismo web e investigativo. Ha colaborado con organizaciones defensoras del ambiente y en investigaciones sobre desplazamiento forzado por razones de violencia ligada al narcotráfico.
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Escritor y fotoperiodista. Actualmente director de fotografía en Contracorriente.
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