El comisionado Leonel Sauceda es absuelto del delito de lavado de activos

Aunque Leonel Sauceda no pudo desvirtuar el delito de lavado de activos —pues estuvo preso desde hace dos años porque no había podido justificar 13,8 millones de lempiras que circularon en trece de sus cuentas bancarias entre 2006 y 2017—, según el Poder Judicial, el Ministerio Público no pudo comprobar la existencia del delito de malversación de caudales públicos, un delito precedente a la acusación de lavado de activos, por lo que determinó absolver a Leonel Sauceda también del delito de lavado de activos.

Texto por Leonardo Aguilar


Este miércoles, la Sala II del Tribunal de Sentencia Nacional, por unanimidad, dictó un fallo absolutorio y emitió su respectiva carta de libertad a Leonel Sauceda, esto después de que la parte acusadora (el Ministerio Público) «no presentara medios de prueba suficientes para quebrantar el estado de inocencia del ciudadano», según informó el Poder Judicial a través del departamento de comunicaciones.

Leonel Sauceda se suma a, por lo menos, otros diez imputados por lavado de activos que fueron absueltos. En esta lista figuran dos involucrados en el desfalco del Instituto Hondureño de Seguridad Social (IHSS), cuatro personas vinculadas al cartel Los Cachiros y el exalcalde de Yoro Arnaldo Urbina Soto, quienes fueron absueltos gracias a las reformas a la Ley de Lavado de Activos, aprobadas en el Congreso Nacional en octubre de 2021, cuando, en una polémica y apresurada reunión en donde participaron más de 60 congresistas, se reformó los artículos 2, 26, 29, 30 y 47 de la Ley Especial Contra el Lavado de Activos. Las reformas a la Ley de Lavado de Activos fueron publicadas el pasado 1 de noviembre en el Diario Oficial La Gaceta.

Leonel Sauceda ingresó a la Policía Nacional en enero de 1992 con el grado de subteniente. En enero de 2020 se convirtió en comisionado general de la Policía Nacional de Honduras cuando fungía como el director de Recursos Humanos de la institución armada. A finales del año pasado, el Ministerio Público presentó una acción de solicitud definitiva de dominio sobre 83 de sus bienes.

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El comisionado en condición de retiro, Leonel Sauceda, fue capturado en febrero de 2020. Su juicio oral y público comenzó el pasado lunes 10 de enero de 2022. Se le procesó por los delitos de lavado de activos y malversación de caudales públicos.

Sauceda permaneció casi dos años encarcelado en un batallón de Tegucigalpa, capital de Honduras, porque no pudo justificar la procedencia de 13,8 millones de lempiras que circularon en trece de sus cuentas bancarias en un periodo comprendido entre 2006 y 2017.

«En este caso, el delito de malversación era precedente al de lavado de activos, al no existir pruebas suficientes para acreditar la comisión del delito de malversación de caudales públicos, también se ha dado un fallo absolutorio por la comisión del delito de lavado de activos. Ya se le ha otorgado una carta de libertad a esta persona», dijo en conferencia de prensa, Lucía Vijil, portavoz de la Corte Suprema de Justicia.

Lucía Vijil informó que se ha convocado a las partes para que comparezcan el próximo miércoles 9 de febrero y que de esa forma se pueda llevar a cabo la lectura de sentencia, no obstante, confirmó que desde el Poder Judicial se enviará la carta de libertad al Instituto Nacional Penitenciario (INP) para que este proceda a otorgarle la libertad de forma inmediata a Leonel Sauceda.

El abogado Marlon Duarte, defensor del oficial Leonel Sauceda, dijo a medios de comunicación que su cliente «no cometió ningún delito» y que por esa razón resultó absuelto. «Nosotros demostramos que los bienes él los tenía antes del periodo de investigación, que era entre 2016 y 2017, aun así, le aseguraron su casa, sus propiedades (…) Leonel Sauceda tuvo tres ascensos posteriores a que manejara estos fondos», reveló Duarte.

Por su parte, Sauceda, tras conocer su absolución, se dirigió a los medios de comunicación y expresó que esta se derivó de no serle útil al sistema policial en el que se desenvolvía: «¿A quién le incomodaba yo?, ¿no era útil para un sistema?, ¿solo por hacer lo correcto?», dijo.

En una acusación que hicieron fiscales estadounidenses para llevar a cabo el juicio del narcotraficante hondureño Geovanny Fuentes Ramírez, este confesó haber tenido relaciones con varios agentes de policía, entre ellos los «Saucedas». Agregó que uno de estos estaba particularmente cerca de él.

En este juicio se conoció también que, en 2003, Fuentes Ramírez conoció a un presunto asesino y narcotraficante identificado como Melvin Sandres, más conocido como «Metro», quien era dueño del equipo de fútbol Atlético Choloma. Se conoció que Melvin Sandres y Fuentes Ramírez realizaban fiestas en el estadio y en ocasiones eran vistos con sus socios, entre los cuales estaba el oficial de policía Leonel Sauceda, quien, según unanota de Univisión Noticias, figura como un co conspirador.

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Sauceda fue mano derecha del exministro de seguridad Oscar Álvarez y además se identificó como religioso. Formó parte de organizaciones como la Fraternidad Internacional de Hombres de Negocios del Evangelio Completo. 

En una investigación de Contracorriente,publicada en febrero de 2020, la también comisionada en condición de retiro María Luisa Borjas reveló que a Sauceda se le había abierto expediente desde 2002 en la Inspectoría General de la Secretaría de Seguridad por vínculos con el narcotráfico cuando con otros oficiales bajaron una narcoavioneta en Choluteca.

Borjas reveló entonces que la razón por la que durante todos estos años permitieron su ascenso en la institución es justamente porque era la mano derecha del exministro de seguridad y militante del Partido Nacional, Oscar Álvarez.

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Abogado y periodista. Sus estudios los ha realizado en la Universidad Nacional Autónoma de Honduras en el Valle de Sula (UNAH-VS). Ha trabajado en radio, prensa escrita, periodismo web e investigativo. Ha colaborado con organizaciones defensoras del ambiente y en investigaciones sobre desplazamiento forzado por razones de violencia ligada al narcotráfico.
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