Concesión petrolera en La Mosquitia de Honduras avanza sin transparencia ni consulta

Concesión petrolera en La Mosquitia Drilling for Oil in La Mosquitia

Por ahora se desconocen los avances del Periodo Adicional de Exploración, dentro del cual –según el contrato de la concesión petrolera– se tendría que perforar un pozo para exploración y explotación en los Cayos misquitos de Honduras. Erick Tejada, ministro de Energía, argumenta que violentar este contrato podría traer demandas con perjuicio para el Estado, aun cuando el proyecto comenzó a ejecutarse sin realizar una consulta previa libre e informada a los pueblos originarios que habitan en esta zona de la Moskitia.


Texto: María Celeste Maradiaga
Fotografías: Jorge Cabrera y Fernando Destephen
Portada: Daniel Fonseca

Las actividades realizadas durante el primer periodo de exploración por parte de la empresa BG International Limited (BGI Group), otorgadas para el período de cuatro años –con una prórroga de 6 años– en los Cayos Misquitos de Honduras, continúan siendo un misterio para la ciudadanía. 

Estas debieron iniciar seis meses después de la fecha efectiva del contrato el 25 de julio de 2013 y debieron finalizar seis años después, es decir, en 2019. Sin embargo, en la cláusula 11 del contrato, se establece que «a pedido del contratista, el periodo de evaluación podrá ser ampliado por la Secretaría de Recursos Naturales (Serna) siempre y cuando sea justificado y según el artículo 54 de la Ley de Hidrocarburos, aprobada en 1985».

Un informe detalla los hallazgos en el periodo adicional de exploración, mismo que es mencionado en la cesión, que es la transmisión de los derechos y obligaciones establecidos en el contrato de BGI Group en 2017, que se hizo simultáneamente a las compañías Azipetrol Honduras S.A y a CARIBX (UK) LIMITED.

Según la cesión de derechos del contrato de operación antes descrita, el 3 de abril de 2017 la Dirección General de Energía emitió un dictamen técnico favorable al «Informe de Actividades Realizadas Durante el Periodo de Exploración en el Primer Semestre del año 2016», lo cual determinó como «técnicamente favorable» la cesión de contrato a Azipetrol Honduras S.A (con el 85% operable) y a CARIBX (UK) LIMITED (con el 15% no operatorio).

Contracorriente solicitó este informe a la Secretaría de Energía y a la Serna, y las respuestas fueron distintas, pero en ninguna se brindó la información solicitada.

La Secretaría de Energía respondió que, conforme al contrato de operación, la empresa Azipetrol Honduras continúa en etapa de exploración en su primera fase y que, de acuerdo con la cláusula 13 del contrato, el contratista actualmente está operando en un 50 % del área adjudicada inicialmente.

«En este momento se encuentra aún en Etapa de Exploración, hasta la fecha, el contrato no ha sufrido ninguna modificación, los cuales concluyen finalizada la Segunda Prórroga, según lo establece el Contrato de Operación», indicaron en la respuesta.

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Zona de la concesión petrolera en los Cayos misquitos según el contrato entre BGI Group y el Estado de Honduras publicado en La Gaceta el 25 de julio de 2013.

La cláusula 13 del contrato de operación de la concesión petrolera detalla que, en cuanto a la devolución de áreas: «al cumplirse el cuarto año de haber entrado en vigencia el presente contrato, haya o no encontrado hidrocarburos, devolverá sin costo alguno para el Estado, un mínimo del 50 % del Área del contrato».

Además, en la cláusula 12 el contrato especifica que si el contratista determina que un descubrimiento de petróleo o gas natural es marginal o no pueda dar lugar a su explotación comercial, el contratista podrá proponer modificaciones a los términos comerciales del contrato, algo que no ha sucedido según la respuesta de la Secretaría de Energía a este medio.

La Serna respondió que «esta Secretaría de Estado se abstiene de compartir la información solicitada», alegando que, debido a la relación contractual entre la secretaría y BG Group estipulada en la cláusula 24 del contrato de operación, esta información entregada al Estado por particulares es de carácter confidencial.

Con relación a la fase en la que se encuentra el proyecto, la solicitud de información responde que en este momento está en la fase I de exploración, y que la secretaría cuenta con los informes semestrales de actividades presentados el 27 de octubre del 2020 con sus respectivas copias.

Petroleras interesadas en la explotación en Honduras

El contrato para que una petrolera realice operaciones en los Cayos misquitos es la consecuencia de décadas de estudios, negociaciones y «vistos buenos» de políticos en el pasado.

Luego de que en 2007 el Instituto de Geociencia Japex (IGJ) y el Gobierno de Honduras firmaron un convenio para estudios petrolíferos en el caribe hondureño, en 2009 la empresa Noruegan Petroleum Geo-Services (PGS) comenzó a realizar estudios sísmicos en el mar territorial de Honduras, algo que duró 10 años.

Una de las primeras personas en afirmar que existía un interés por parte del Gobierno hondureño en la extracción de petróleo fue Tomas Vaquero, quien en el periodo de 2008-2009 fue ministro de Recursos Naturales y Ambiente en el Gobierno del expresidente Manuel Zelaya Rosales. Actualmente, en la administración de la presidenta Xiomara Castro, Vaquero es ministro de Gobernación, Justicia y Descentralización.

Según un artículo de La Prensa, en marzo de 2009, Tomas Vaquero afirmó que para ese entonces la empresa Noruegan Petroleum Geo-Services (PGS) estaba explorando 8 mil millas náuticas y además aseguró que eran cuatro empresas las interesadas en explorar o explotar petróleo en Honduras: PDVSA (petróleos de Venezuela), Chevron (estadounidense), Petrobras (brasileña) y Pemex (mexicana).

El acercamiento con Petróleos Mexicanos (Pemex) se dio 15 años después de las declaraciones de Vaquero, en junio de 2022 cuando el ministro de Energía, Erick Tejada, visitó la empresa y se reunió con su director, Octavio Romero. Esta reunión, según los funcionarios presentes en la misma, se dio con la finalidad de avanzar con los compromisos contraídos entre Xiomara Castro y el presidente de México, Manuel López Obrador.

En mayo de 2022, López Obrador visitó la Casa Presidencial y ofreció un diálogo junto a Castro Sarmiento. Entre los puntos más importantes de este diálogo estuvieron los esfuerzos del Gobierno hondureño en cuanto a migración, seguridad alimentaria, la nueva matriz energética y potenciar el desarrollo de los centros petroleros en Honduras mediante el apoyo de México para la explotación petrolera.

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La presidenta de Honduras Xiomara Castro se saluda con su homólogo Andrés López Obrador, presidente de México durante su visita oficial a Honduras. Foto CC/Jorge Cabrera

«…el potencial para el desarrollo que representan para Honduras los yacimientos petroleros en La Mosquitia y el Mar Caribe. En respuesta a la solicitud de Honduras, México buscará identificar espacios de colaboración para brindar apoyo y asesoría para la exploración y explotación petrolera en estas zonas», detalló uno de los puntos del comunicado conjunto entre el presidente mexicano y la mandataria hondureña.

En una entrevista realizada por este medio a Erick Tejada, ministro de Energía, en octubre de 2022, el funcionario aseguró que la finalidad de la reunión con Pemex el pasado junio fue «forjar una alianza a largo plazo y que tiene que ver con el tema de transferencia de conocimientos y tecnología».

Sobre la concesión petrolera, el ministro dijo a Contracorriente que esta se encuentra en «fase embrionaria», que el Estado se encuentra analizando el contrato otorgado a BG Group en 2013 y que están estudiando si corresponde hacer una prórroga a la empresa que ganó la concesión para que siga explorando.

«La visita a Pemex tuvo como objetivo, sobre todo, fortalecer las capacidades técnicas de la Secretaría de Energía en materia de explotación y exploración de hidrocarburos, viéndonos hacia el futuro en caso de que sea necesario desarrollar una industria petrolera en el país, si es que existe posibilidad de comercialización, pero existe una concesión actualmente y somos respetuosos del Estado de Derecho también», argumentó el ministro.

Sobre la intención del Gobierno actual en continuar con la operación de este contrato, Tejada explicó que, al existir ya una inversión por parte de la empresa, el incumplimiento por parte del estado de Honduras en este contrato podría traer demandas en perjuicio del Estado, y que es deber del Estado de Honduras fijar una posición en torno al recurso una vez se determine si es comercializable o no.

Un proyecto socializado, no consultado

Miriam Miranda, coordinadora de la Organización Fraternal Negra de Honduras (Ofraneh), explicó a Contracorriente que antes de comenzar este proyecto, la empresa no realizó una Consulta Previa Libre e Informada (CPLI) a la comunidad garífuna que habita en la zona de la Moskitia.

El 5 de agosto de 2013, la Secretaría de Recursos Naturales (Serna) envió una nota a Miriam Miranda con la finalidad de realizar una socialización del proyecto petrolero en los Cayos misquitos y para, posteriormente, realizar un proceso de consulta sobre el proyecto de exploración, sin embargo, el contrato ya había sido publicado en el diario La Gaceta el 25 de julio de 2013.

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Nota enviada a Miriam Miranda, coordinadora de la Ofraneh, el 5 de agosto de 2013.

«Si bien es cierto, el tema de la energía es una necesidad, pero eso no significa que no deba de haber consultas, el consentimiento con las comunidades nunca se da, ni se les da la información real a las comunidades ni al pueblo hondureño», manifestó Miranda sobre el secretismo alrededor de los megaproyectos y concesiones.

Además, Miriam Miranda indicó que desde el pueblo garífuna han estado monitoreando las acciones del Gobierno hondureño luego de la visita del mandatario mexicano en torno a la exploración y explotación de hidrocarburos.

«Eso muestra que este Gobierno va a darle seguimiento a estos acuerdos, porque no ha habido ninguna intencionalidad de someter a consulta esa cuestión», expresó.

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Miriam Miranda habla durante una protesta frente a las instalaciones del Ministerio Público en Tegucigalpa. Foto CC/Jorge Cabrera

Según el informe «Territorios en Riesgo III: minería, hidrocarburos y generación de energía eléctrica en Honduras» del Foro Social de la Deuda externa y Desarrollo de Honduras (Fosdeh), el pueblo Miskito también ha denunciado el proceso de consulta por parte de la empresa BG Group, pero, a diferencia del pueblo garífuna, «entró en negociaciones con BG Group».

«Tal como la OFRANEH, los líderes de Masta (organización miskita) manifestaron que no se llevó a cabo una consulta previa, ya que se aprobó el contrato antes de haber contactado a la organización. Sin embargo, Masta tuvo reuniones con la empresa en 2013 para acordar recompensas anuales de 250 mil dólares dirigidos al desarrollo local», indicó el informe del Fosdeh.

Un posible derrame de petróleo que acabaría con una amplia biodiversidad

Según el estudio «Caracterización ecológica de los Cayos misquitos de Honduras», del biólogo Juan Carlos Carrasco, los cayos misquitos contienen manglares, pastos marinos y arrecifes de franja poco profundos, a esto puede denominarse humedales RAMSAR, los cuales albergan una importante diversidad de especies.

Además, según este mismo estudio, la principal actividad económica de este sitio es la pesca de langosta y de pepino de mar, cuando se abre el periodo de veda a principios de marzo y finales de junio.

«Cuando la veda se abre, los Cayos misquitos reciben alrededor de más de 2,000 pescadores/buzos que se instalan en los diferentes cayos. Además, durante esta temporada, alrededor de 238 embarcaciones comerciales de pesca navegan cerca de los cayos y en estos viven aproximadamente 4,000 pescadores/buzos», indica el informe.

Recomendamos leer: Las deudas del Estado de Honduras con los buzos misquitos

Además, el informe señala que solo se han realizado dos expediciones de monitoreo de arrecife de coral en la región de los Cayos misquitos esto a pesar de la pesca artesanal e industrial que se realiza en esta zona.

Entre los hallazgos más importantes del autor están: una alta cobertura de corales en peligro de extinción, la ausencia de la enfermedad de coral síndrome blanco, alta densidad de especies de aves marinas no reportadas previamente en la zona, tres tipos fisionómicos de manglares y un alto impacto antropogénico en los Cayos misquitos.

En el informe Territorios en Riesgo III del Fosdeh, se detalla que, según datos del ICF, los Cayos misquitos se encuentran en estado de «propuesta» para ser un área protegida, aun cuando esta área se menciona en el artículo 18 del Convenio para la Conservación de la Biodiversidad y Protección de áreas silvestres prioritarias en América Central, para desarrollar y proteger, firmado en 1992.

Algunas de las múltiples consecuencias de un posible derrame de petróleo, según este informe, son la afectación en toda la extensión de la costa atlántica, la cual es de aproximadamente 671 kilómetros, los daños a la vida silvestre y a los humanos que pueden causar los minerales y los metales como el mercurio y arsénico depositados por el petróleo.

Una niña juega a las orilla de un río en la mosquitia Hondureña. Foto CC/Fernando Destephen

Miriam Miranda, coordinadora de la Ofraneh, aseguró que una de las cosas más preocupantes en cuanto a esta concesión petrolera son los daños al medio ambiente que podría traer un derrame de petróleo, y cómo estos posibles daños podrían llegar hasta las costas de Omoa, La Ceiba, y Tela en el norte de Honduras.

Miranda cuestionó la decisión de este Gobierno al continuar con esta y otras concesiones, las cuales afectan directamente a los pueblos originarios, su territorio, y el ecosistema en el que residen.

«Este Gobierno debe desmarcarse de las decisiones del partido del Gobierno anterior, de la narcodictadura. Yo lo que he venido cuestionando es: ¿Cómo se le van a dar seguimiento a temas y a proyectos tal y como los estableció y como los negoció la narcodictadura?», preguntó Miriam, en un contexto en el que se violentan cada vez más los derechos de los pueblos originarios.

Abordamos al ministro de la Serna, Lucky Medina, para preguntar sobre la concesión petrolera y respondió que no se referiría a esto porque la Serna está desligada del tema.

Nota aclaratoria:

La información incluida en el informe del Fosdeh: «Territorios en Riesgo III» sobre las negociaciones entre la empresa BGI Group y la organización MASTA fueron extraídas originalmente del estudio «Protocolos Autonómicos de Consulta Previa Indígena en América Latina: estudios de casos en Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Honduras, México y Perú» que tiene por autor a Salvador Millaleo Hernández.

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2 comentarios en “Concesión petrolera en La Mosquitia de Honduras avanza sin transparencia ni consulta”

  1. Excelente narrativa y documentación de un caso que es necesario transparentarlo y permitir inialebilidad de los s territorios de pueblo s originarios.

  2. La muskitia desconose los terminos del contrato de estudio de petreoleo , no nos consultaron , fue manipulado con lideres corruptos y nostros estamos en contra de ese proceso. Soy vice presdenta de MASTSA. Y la embajadora. por la autonomia de la muskitia. Si el govierno firmo pues que busquen en otro lado , la muskitia noo firmara ningun acuerdo con ningun govierno. Mirna wood. Vice precidenta de MASTA.

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