Los claroscuros de la derogación de la Ley de Empleo por Hora

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Los dirigentes obreros han celebrado la derogación de la Ley de Empleo por Hora el pasado 28 de abril en el Congreso Nacional; que había sido una de las promesas de campaña del actual Gobierno. Los empresarios, por su lado, creen que esta abolición generará más desempleo. Mientras el decreto todavía no entra en vigencia, siguen las negociaciones y desencuentros.

 

Texto: Allan Bu
Foto: Antonio Gutiérrez/ Fernando Destephen

Desde hace ocho meses Marisol se levanta a las 4:30 a. m. para ir a trabajar. Lo hace de lunes a viernes y, a veces, los sábados. Labora entre 8 y 12 horas diarias. Aunque cumple todas las funciones de un empleado permanente, ella tiene que renovar su contrato con la empresa donde trabaja cada dos o tres meses.

Al finalizar estos contratos–cuatro hasta el momento–, Marisol viaja a su pueblo en el occidente de Honduras para esperar la llamada de una nueva renovación. El 10 de junio próximo terminará su vínculo laboral, pero esta vez ella no sabe si continuará en la empresa luego de que el 28 de abril del 2022 el Congreso Nacional presidido por Luis Redondo derogara la Ley de Empleo por Hora, aprobada en marzo de 2014, en el inicio del primer mandato de Juan Orlando Hernández, ahora extraditado a Estados Unidos por cargos de narcotráfico. 

El 28 de abril, 83 de los 128 diputados que integran el Congreso Nacional votaron a favor de la derogación de la mencionada ley, cuya eliminación fue una de las promesas de campaña de la presidenta Xiomara Castro. Los congresistas acordaron una vacatio legis de 60 días para buscar una salida a los empleados que están trabajando bajo la modalidad. El decreto, cabe mencionar, prohíbe a las empresas despedir a las personas que actualmente trabajan por hora. 

La Ley de Empleo por Horaestaba vigente desde 2014, pero el empleo por hora era una brecha abierta desde el 4 de noviembre de 2010, cuando en el Gobierno de Porfirio Lobo Sosa se aprobó el Programa Nacional de Empleo por Hora. En aquel entonces se dijo que era una forma de fomentar la economía, afectada por el aislamiento de la comunidad internacional tras el golpe de Estado en contra del Gobierno de Manuel Zelaya Rosales. Ahora, justamente un gobierno del Partido Libertad y Refundación (Libre), fundado por el expresidente, sepultó esa ley.

La derogación ha provocado diversas reacciones. El sector empresarial se ha manifestado en contra de la medida, mientras que las centrales obreras han celebrado la eliminación de una norma que a su juicio cercena todas las conquistas laborales contempladas en el Código del Trabajo.

En medio de estos dos extremos, están todas las personas que han sido empleadas bajo esa modalidad.

«Talvez me dan la permanencia», nos dice Marisol, quien pese a ser directamente afectada o talvez beneficiada, no estaba enterada de la derogación de dicha ley. Comentó que en la empresa donde labora hay empleados con cinco años de trabajar como personal temporal. La ley contemplaba en su artículo 12 que después de tres años contratando a empleados por hora, la empresa estaba obligada a contratar de forma permanente al 25 % de obreros bajo la modalidad. 

En su artículo 1 la ley menciona que tiene por objeto fomentar un empleo digno, mantener los puestos de trabajo y evitar el crecimiento del desempleo. Esto último es uno de los grandes problemas de Honduras, convertido en una bola de nieve en los últimos años, pero acrecentado por el confinamiento a raíz de la pandemia por COVID-19 y la devastación provocada por los huracanes Eta y Iota a finales del año 2020.

De acuerdo con cifras brindadas por el Instituto Nacional de Estadística, en el año 2020 la Tasa de Desempleo alcanzó el 10 %, el subempleo visible (que trabaja menos horas) alcanzó un 27 % y el subempleo invisible (bajos ingresos que perciben los trabajadores) cerró en ese año en un 43 %.

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Aunque para esa fecha ya había sido abolida, en la marcha del Primero de Mayo apareció una pancarta pidiendo la derogación de la Ley de Empleo por Hora. FotoCC/ Antonio Gutiérrez/ San Pedro Sula, 1 de mayo de 2022.

Antes de que Marisol fuera contratada, tenía dos años sin empleo. Entonces viajó a en agosto del 2021 desde Ocotepeque para enrolarse con un contrato de dos meses. Después otro igual. Y después más similares. No goza de los derechos irrenunciables que contempla el Código del Trabajo. 

El presidente de la Cámara de Comercio e Industria de Cortés (CCIC), Eduardo Facussé, asegura que se está buscando «un proyecto de ley que sea consensuado entre las partes para encontrar un mecanismo aceptable, que cumpla con la flexibilidad que necesitan muchas personas que quieren compartir su trabajo con el estudio». 

Tras la derogación de la ley, en una conferencia de prensa el presidente del Consejo Hondureño de la Empresa Privada (COHEP), Mateo Yibrín, calificó la medida como un «error» y aseguró que se debió reformar en lugar de eliminarla. 

«No voy a mencionar el nombre de las empresas, pero ya nos notificaron al Cohep que algunas empresas están eliminando alrededor de la mitad de los empleados que estaban por hora a nivel nacional; entonces es preocupante. Le quiero preguntar a los diputados que votaron por la derogación y a los dirigentes sindicales: ¿qué le decimos a una persona que tenía la oportunidad de estudiar, de trabajar o de tener varios empleos trabajando por hora? ¿qué le decimos?», declaró Yibrín en esa ocasión.

Desde el movimiento sindical, la acción del Congreso se tomó con alegría. El secretario de Finanzas de la Central Unitaria de Trabajadores de Honduras (CUTH), Armando Villatoro, manifestóque la CUTH estuvo en desacuerdo cuando se aprobó esa ley «porque los trabajadores que están en ese régimen no tienen derechos laborales, no es posible eso en Honduras, por eso hemos venido luchando para que se derogue», dijo.

Agregó que la lucha no ha sido a nivel del país, pues también hicieron denuncias ante la Organización Internacional del Trabajo (OIT). «Este tipo de leyes solo viene a cercenar derechos, en tal sentido estamos muy agradecidos con el presidente del Congreso Luis Redondo y con la presidenta Xiomara Castro, porque escucharon el clamor de la clase trabajadora».

María Luisa Regalado, directora de la Colectiva de Mujeres Hondureñas (Codemuh) y luchadora por los derechos de la clase obrera, mencionó que la derogación de la ley es «excelente» porque –escudados en esa norma– los empleadores cometieron muchos abusos. «Esta ley daba lugar a los empresarios a que hicieran cualquier contrato con los y las trabajadoras y sin pagar ningún derecho. Las mujeres perdían hasta los derechos de maternidad, entonces es excelente la derogación de esa ley», manifestó. 

En el artículo 7 de la Ley de Empleo por Hora rezaba que los trabajadores bajo esta modalidad tenían derecho a gozar de los «derechos fundamentales» contemplados en el Código del Trabajo y los 8 convenios fundamentales de la OIT, en donde entre otras cosas, se garantiza la libertad sindical, la protección al derecho de sindicalización y el derecho a la negociación colectiva. 

La ley otorgaba al trabajador el derecho a disfrutar de un día de vacaciones remuneradas por mes trabajado. Además, estipulaba que el salario base cuando no es mano de obra calificada no puede ser inferior al salario mínimo por hora del sector y que los empleadores deben pagar derechos adquiridos como aguinaldo y decimocuarto mes.

En una conversación con este medio en el 2020, la abogada laborista María Elena Sabillón manifestó que en Honduras el problema no radica en el «tipo de leyes que tenemos, sino que es la aplicabilidad»”. En esa entrevista, Sabillón externó que hubo un retroceso con la creación de normas como la Ley de Empleo por Hora«que ha permitido una gran flexibilización al derecho laboral». 

No obstante, mencionó que en marzo de 2017 se aprobó la Ley de Inspección al Trabajo que ella califica como una «ley bastante buena e imparcial, que busca resarcir las violaciones que hay contra los trabajadores en las empresas. Es novedosa, sin embargo el gran problema que tiene es la aplicabilidad», sostuvo. 

Julio Raudales, economista y catedrático universitario, dice que desde el punto de vista económico el empleo por hora ha existido siempre. «Eso se dio antes de la ley, con la ley, y se dará ahora que fue derogada. El mercado siempre está requiriendo este tipo de persona que está dispuesto a trabajar por una determinada fracción de tiempo», explicó.

Agregó que en el mismo Gobierno hay trabajos por jornadas de medio tiempo y que se les paga en base a hora, pues hay profesores y médicos que son contratados por hora. «Lo que pretendía hacer esta ley era darle una señal a cierto tipo de inversiones especiales que podían hacer este tipo de contrataciones, me refiero a los Call Center, que son nueva modalidad en el siglo XXI y comenzó a tratar de atraerse desde el año 2010. La ley en el 2014 vino a tratar de regular este tipo de actividades especiales», aseguró.

Pérdida de empleos

Cuando el 8 de febrero de 2022 el diputado de Libre Juan Barahona presentó en el Congreso Nacional el proyecto de ley para derogar la Ley de Empleo por Hora, el director ejecutivo del Cohep, Armando Urtecho, afirmó que la eliminación de esta ley ponía en peligro casi 700 mil empleos que estaban bajo esa modalidad. «Creemos que es preocupante aprobar un decreto que va a dejar en la calle a 699, 414 personas», dijo el representante del gremio empresarial. 

Tres meses después de esa afirmación, las estimaciones sobre las pérdida de empleos han bajado drásticamente. De acuerdo con declaraciones de Mateo Yibrín (Cohep) y Eduardo Facussé (CCIC), los empleos registrados en el Ministerio del Trabajo bajo esta modalidad son alrededor de 40,000. 

En declaraciones después de la derogación de la ley, Yibrín afirmó que se habían creado 200 mil empleos desde que se creó la ley, pero que actualmente solamente una quinta parte de esa cifra estaban trabajando bajo la modalidad. También criticó el enfoque del Gobierno.

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El Consejo Hondureño de la Empresa Privada (COHEP) ha calificado como un error la eliminación de la Ley de Empleo por Hora. Solicitan otro instrumento para regular esta modalidad de trabajo. Tegucigalpa Honduras , 12 de mayo del 2022. Foto CC/ Fernando Destephen

Eduardo Facussé, presidente de la CCIC, espera que el Gobierno encuentre una «salida salomónica, que sea consensuada y así encontrar un mecanismo para que estos empleos se puedan mantener. Me dicen que son unas cuarenta mil personas, no deja de ser un número importante, tampoco se pueden descuidar y hay que darles el marco jurídico», manifestó. 

Efraín Rodríguez, representante de la Asociación Nacional de Medianas y Pequeñas Industrias de Honduras (ANMPIH), manifestó que el sector empresarial necesita generar empleo a través de un programa diferenciado. Por eso los pequeños y medianos como asociación se reunieron con la bancada del Partido Liberal antes de la derogación y propusieron reformar la norma, no eliminarla. «Esperemos que haya tomado la mejor decisión y que no vayan a poner en riesgo la estabilidad laboral (de los empleados bajo la modalidad). No podemos decir cifras, pero a medida que vayan pasando los meses iremos viendo lo que puede afectar la derogación de esta ley».

«Esperemos que la derogación no venga a aumentar la falta de empleo en el país, que más jóvenes no tengan que seguir sumándose a los migrantes. Son valiosos y están muy capacitados, pero tienen que migrar a otro país por la falta de oportunidades», señaló Rodríguez.

En el sector sindical no creen que haya pérdida de empleos. El dirigente obrero Armando Villatoro sostiene que desde el gremio empresarial se han dado mensajes similares antes: «Cuando se va a negociar el salario mínimo dicen que se perderán empleos. Ahora que les tocará pagar derechos dicen lo mismo. Deben pasar esos trabajadores informales a personal con derechos, eso les pide el sector trabajador». La directora de Codemuh, María Luisa Regalado manifestó «que ellos (los empresarios) están inventando miles de empleos, cuando no es verdad. Ellos dicen cualquier cosa, cuando otra es la realidad».

El catedrático universitario Julio Raudales expuso que a su juicio la derogación de esta modalidad «tendrá poco efecto económico porque siempre se van a seguir dando contrataciones», aunque reconoció que algunas empresas acogidas al programa no podrán sostener los empleos y harán despidos. Además, señaló que para resolver el problema de desempleo en el país no basta con una ley. «Evidentemente un mercado laboral más flexible hace que haya más posibilidades de empleo, pero también se requieren otras cosas como mejorar la productividad, que haya un mejoramiento de la inversión y la seguridad jurídica». 

En el Congreso

La Ley de Empleo por Hora fue derogada por el Congreso el 28 de abril de 2022, pero entrará en vigencia tras una vacatio legis de dos meses. En este tiempo, las partes interesadas están buscando acuerdos, como lo demuestra un tuit del presidente del Cohep, Mateo Yibrín, quien después de haber mostrado su descontento por la derogación de la ley, escribió que había sostenido una comunicación con la presidenta Castro. «Acaba de terminar una excelente llamada con la presidenta Xiomara Castro sobre el tema energía y empleo. Vamos a encontrar soluciones por el bien de Honduras», dijo. 

Eduardo Facussé afirmó que desde el gremio empresarial ha percibido disposición en el Congreso Nacional, que están «prestos para recibir los proyectos de ley que den solución a esta situación y creo que la vacatio legis es precisamente para dar espacio y que se presenten estas iniciativas». 

Desde la clase trabajadora no se ve con buenos ojos la posibilidad de otras opciones para regular el empleo por clase trabajadora. «Sería contradictorio (aceptarlo), porque la posición de la CUTH fue y es que no pueden haber empleos sin derechos laborales en el país. Buscar una reforma a esa ley sería estar de acuerdo que se sigan violentando derechos. Fue derogada y nos complace que el Congreso Nacional lo haya hecho. No estamos dando ventanas para reformar», sentenció el dirigente obrero Armando Villatoro.

Fátima Mena, diputada del Partido Salvador de Honduras, señaló que el trabajo tanto en la modalidad por hora y temporal ya está regulado en el Código del Trabajo; por lo que la Ley de Empleo por Hora vino a crear un mecanismo alterno: «Entonces, desde el Congreso estamos volviendo al origen, rescatando el Código y las principales conquistas sociales».

Sin embargo, no descartó dar paso a otras opciones para el trabajo por hora aparte de lo contemplado en el Código del Trabajo: «Hay una comisión especial que trabaja de la mano con el Poder Ejecutivo para ver de qué forma se mejoran estas leyes (como la Ley de Empleo por Hora) para asegurar que puedan funcionar siempre respetando los derechos y garantías de los y las trabajadoras del país. Esas conversaciones se están llevando a cabo», dijo.

Finalmente mencionó que el derecho evoluciona conforme la realidad de los tiempos, pero que reprocha que con esta evolución se pretenda «perjudicar a la clase trabajadora. El desarrollo del país no puede seguir descansando en que el más sacrificado sea el trabajador. Si hay un mecanismo que venga a mejorar las condiciones de ellos, pues por supuesto que es algo que se puede discutir», manifestó.

En la caminata del Primero de Mayo de 2022, encontramos a Kedit López, un joven recién graduado de Economía en la Universidad Nacional Autónoma de Honduras (UNAH) y que espera incorporarse al mercado laboral. Aún no ha trabajado, pero por testimonios de sus amigos asegura que hubo mucho abuso con la ley. «Mirá —dice lleno de confianza— están trabajando (sus amigos) bajo un contrato de ocho horas, maquillados como si fueran permanentes, pero te renuevan contrato cada dos meses y encima tenés esa agonía de que puedes quedar sin trabajo».

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Pie de foto: Los trabajadores de la municipalidad de San Pedro Sula exigieron el 1 de mayo al alcalde Roberto Contreras la firma de un nuevo contrato colectivo. FotoCC/ Antonio Gutiérrez/ San Pedro Sula, 1 de mayo del 2022.

Además, agregó que con la derogación de la Ley de Empleo por Hora puede que haya gente despedida y que incluso él tenga dificultad para encontrar trabajo: «No obstante sería mejor que haya personas trabajando con todos sus derechos, a que mantengamos los que han estado y que vemos que (aun así) sigue el desempleo, sigue la pobreza, siguen las caravanas; salís de la Universidad y no encuentras trabajo». 

Kedit, envuelto en una bandera del Partido Libertad y Refundación, agregó que «los jóvenes queremos trabajar pero no que nos sigan explotando de la manera que lo están haciendo». 

No obstante, en un país como Honduras la vida admite muchos matices, y Marisol, la mujer que se levanta muy temprano y ha firmado cuatro contratos en menos de un año, espera seguir trabajando sin importar la modalidad de su vínculo laboral.

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Fernando Destephen 1985 Tegucigalpa, Honduras. Fotoperiodista y contador de historias.
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