UNAH realiza elecciones estudiantiles por primera vez en 18 años, pero la crisis de gobernabilidad continúa

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Los estudiantes de la Universidad Nacional Autónoma de Honduras (UNAH) realizaron por primera vez desde 2004 elecciones para escoger a sus representantes ante los diferentes organismos que gobiernan la universidad. Sin embargo, aunque existe un clima de optimismo tanto entre la comunidad estudiantil como entre las autoridades, los conflictos que llevaron a la alma mater a una crisis de gobernabilidad aún están lejos de resolverse.

 

Texto: Daniel Fonseca
Fotografías: Fernando Destephen

Luego de 18 años, la Universidad Nacional Autónoma de Honduras realizó el 6 de abril de 2022 unas elecciones que tanto los sectores estudiantiles como las autoridades universitarias consideran exitosas. Los estudiantes electos para el gobierno universitario y el autogobierno tendrán la responsabilidad de representar a 81 mil alumnos de todo el país que, en gran medida, consideran que sus necesidades no han sido escuchadas por las autoridades, mismas autoridades que han sido señaladas por criminalizar estudiantes y mantenerse en sus cargos por más tiempo del que estipula la ley. 

Las elecciones —realizadas de manera virtual debido a la pandemia por COVID-19— contaron con la participación de 31,803 estudiantes; es decir, el 39.11 % de la comunidad universitaria, según informó la Junta Electoral Nacional (JEN). Aún no hay resultados oficiales sobre los candidatos electos a nivel nacional. Sin embargo, los resultados preliminares de los comicios ya han sido publicados tanto a nivel de la Federación de Estudiantes Universitarios de Honduras (FEUH) como de los representantes ante el Consejo Universitario obtenidos solo en Ciudad Universitaria. La declaratoria final de las elecciones será leída públicamente 15 días hábiles después de concluido el proceso electoral.

La FEUH, que es el organismo más importante del autogobierno estudiantil, será presidido por Luis Sandoval, estudiante de economía y candidato por la Gran Alianza Nacional Estudiantil (GANE). El comité ejecutivo de la FEUH estará compuesto por cinco integrantes del movimiento Poder Estudiantil (PODES), dos representantes del Movimiento Universitario Soberanista Unificador (MUSU) y un representante de Generación Unida por la Democracia (GUD).

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Las elecciones estudiantiles de la UNAH fueron realizadas de manera virtual debido a que la mayoría de estudiantes aún no se presenta de manera presencial a clases. Según la Junta Electoral Nacional estos comicios tuvieron una afluencia de 31,803 votantes. FotoCC/ Fernando Destephen

El historial de confrontaciones en las elecciones estudiantiles

En los últimos años la máxima casa de estudios se ha encontrado en constantes crisis de gobernabilidad debido a la falta de representación estudiantil en los órganos del gobierno universitario. Luego de que el Congreso Nacional reformara la Ley Orgánica de la UNAH en 2004, el Consejo Universitario, la máxima autoridad de esta institución, pasó de un modelo bipartito, –regido por docentes y autoridades– a uno tripartito, en el que los estudiantes tendrían una representación en igualdadal del resto de los integrantes.

En 2012 hubo un intento de elecciones que no se logró concretar. «La gente del FUUD (Frente Unido Universitario Democrático), que ha estado ligado siempre con el Partido Nacional, se robó las urnas y no hubo proceso electoral» relata el presidente electo de la FEUH, Luis Sandoval. Más tarde, la entonces rectora de la UNAH, Julieta Castellanos, nombró a representantes estudiantiles frente al Consejo Universitario sin haber sido electos por la comunidad estudiantil. Entre estos estudiantes se encontraba el actual ministro de la Secretaría de Desarrollo e Inclusión Social (Sedis), José Carlos Cardona. Este Consejo Universitario promovió las reformas a la Ley Orgánica de la Universidad Autónoma, permitiendo la reelección de Castellanos y desatadando un conflicto que terminó en la criminalización de decenas de estudiantes tras protestas en las instalaciones universitarias. 

Para el rector de la UNAH, el doctor Francisco Herrera, dichas confrontaciones son la causa del vacío de autoridad en el gobierno universitario, lo que permitió que las actuales autoridades fueran puestas en sus cargos de forma interina desde 2017. «Las elecciones se convertían en batallas campales. (Los estudiantes) no eran capaces de poder llegar a tener elecciones que les permitieran llegar a los organismos del gobierno universitario, esa fue la génesis por la cual luego hubo ese vacío dentro de las autoridades universitarias», expresa.

Esta crisis desembocó en toma de edificios de la universidad por parte de movimientos estudiantiles, la cancelación de dos periodos académicos, la criminalización de las protestas estudiantiles y, finalmente, el ingreso de agentes de la Policía Militar al campus de Ciudad Universitaria en donde abrieron fuego contra el alumnado en junio de 2019.

Las elecciones estudiantiles de 2022 se realizan de forma virtual y pacífica

A pesar de este historial de conflicto y violencia, las elecciones de 2022 se desarrollaron en un ambiente pacífico, tanto entre los diversos movimientos estudiantiles como con las autoridades, que aseguran que el éxito del proceso electoral es gracias a los estudiantes. 

Scarlet Zoé Hernández, candidata a la Secretaría de Relaciones para la Asociación de Estudiantes de Derecho, explica que estas elecciones estudiantiles fueron realizadas virtualmente a través de una plataforma de votaciones gestionada por la Universidad Nacional Autónoma de México; por lo que existía un alto nivel de confianza en que los resultados no iban a ser alterados.

Además, los movimientos —GANE, PODES, GUD y MUSU— abogaron por una campaña de política limpia y coincidían en temas de importancia para los estudiantes, como ser la descentralización de los procesos académicos y la atención a los Centros Regionales, históricamente olvidados por las autoridades universitarias. «La lucha estudiantil por la representación ha sido multigeneracional y lo sigue siendo. Aunque hay diferentes alianzas, creo que todos estamos conscientes de que se necesita un cambio», expresa Hernández.

Por su parte, el doctor Herrera opina que hubo un cambio en la mentalidad de los estudiantes, quienes dejaron de interesarse por participar en las elecciones como una forma de acceder al poder, y lo tomaron más bien como la oportunidad de autoorganizarse en los espacios estudiantiles. «Si retrocedemos en el tiempo, las elecciones estudiantiles despertaban interés, pero un interés completamente diferente a este. Eran una pugna por el poder de una forma bastante confrontativa en la cual prácticamente todos los frentes combatían de forma abierta». 

Elecciones en la UNAH impactan a todo el país

En los comicios de la UNAH se escogen a los representantes estudiantiles frente al autogobierno universitario, que determina la forma en que los estudiantes se organizan autónomamente a nivel de facultad, centro regional y de todo el país.s Además, también se escogen a los actores estudiantiles que serán miembros del Consejo Universitario.

El Consejo Universitario es la máxima autoridad dentro de la UNAH, conformado de forma tripartita entre estudiantes, autoridades y docentes. Dentro de las funciones del Consejo Universitario se encuentra el nombramiento de los integrantes de la Junta Directiva de la Universidad, presidida por la rectoría y que se encarga de aprobar, reformar y derogar las distintas normativas que rigen la UNAH . 

El rector o rectora electa por el Consejo Universitario tendrá la responsabilidad de convocar a todos los rectores de las universidades del país que poseen Facultad de Ciencias Jurídicas para elegir a la Junta Nominadora de candidatos a Magistrados de la Corte Suprema de Justicia (CSJ). «Cuando sea el momento de la elección de la CSJ, la Universidad participará con la mayor responsabilidad para poder realmente elegir a los miembros de esa Corte por criterios de capacidad y honradez, no por criterios políticos», asegura el rector interino Francisco Herrera.

De esta manera, la representación de los estudiantes dentro del gobierno de la Universidad podría determinar el futuro de la máxima casa de estudios e influenciar importantes decisiones políticas en el país.

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La Universidad Nacional de México brindó asistencia técnica para que la comunidad universitaria ejerciera el sufragio a través de la plataforma electoral de la universidad mexicana. El Frente Nacional para Elecciones Limpias (Frenael), observador nacional de las elecciones estudiantiles, reportó que el 84.4 % de los estudiantes encuestados se mostraron satisfechos con el proceso. FotoCC/ Fernando Destephen

Postura de la UNAH ante temas de relevancia nacional

Por su parte, la rectoría es responsable de participar en comisiones educativas del Congreso Nacional para asistir al Legislativo en la toma de decisiones respecto al desarrollo académico del país. En este escenario, uno de los temas que se han discutido tanto dentro del Congreso Nacional como en la UNAH es la derogación de la Prueba de Aptitud Académica (PAA), un examen de admisión para determinar si los postulantes cuentan con los conocimientos básicos en lógica matemática y lenguaje que requieren estudiar una carrera universitaria.

Rasél Tomé, diputado por el Partido Libertad y Refundación (Libre) , catalogó de «excluyente» la PAA; opinión que diversos sectores estudiantiles comparten. Susan Dubón, candidata a la presidencia de la FEUH por PODES, asegura que su propósito es «replantear el quehacer universitario y encaminar la enseñanza superior a una academia que se aleje a las formas de discriminación. Lo que pretendemos es que la PAA ya no sea un examen de admisión que determine en entrar o no la Universidad, sino que te den otras opciones». Sin embargo, el rector interino Francisco Herrera expresa que no van a permitir que el Congreso Nacional derogue la PAA y que esa es una conversación que se tendrá a nivel interno de la Universidad.

Según datos publicados por la UNAH, de las 500 mil pruebas que se han realizado en los últimos 15 años, solamente el 2.5 % de los postulantes no ha sido capaz de aprobar el examen en alguno de los tres intentos. Áyax Irías, vicerrector de asuntos académicos de la UNAH, opina que los beneficios que la PAA aporta a la calidad educativa de esta institución supera a los problemas que pudiese generar. «No queremos volver a como estaba la universidad antes de 2005. Sería terrible para la Universidad volver a tener un 47 % de índice académico global, estábamos aplazados como institución», dice.

En este contexto, la Universidad Nacional Autónoma de Honduras tiene un papel importante al momento de apoyar o criticar las decisiones tomadas por los poderes del Estado que afectan al país. Por ejemplo, en julio de 2021 la UNAH interpuso un recurso de inconstitucionalidad contra el artículo 34 del Decreto Legislativo No. 120-2013, contentivo de la Ley Orgánica de las Zonas de Empleo y Desarrollo Económico (ZEDE), con efectos derogatorios.

Además, el rector interino Francisco Herrera criticó la crisis legislativa que se dio en el Congreso Nacional ante la formación de dos Juntas Directivas paralelas, una presidida por Luis Redondo y otra por Jorge Calix, ambas directivas con vicios de origen que, según expertos, le restan legitimidad. «A la vista está que en algún momento alguien pueda venir a impugnar las decisiones que el Congreso está tomando por no haber tenido el procedimiento correcto. Esto ocurrió por una falta de diálogo, por una falta de madurez de nuestros políticos», comentó el rector.

De la misma manera, la «Ley para la reconstrucción del Estado constitucional de Derecho y para que los Hechos no se repitan», contenida en decreto 04-2022, ha sido objeto de críticas al ser considerada un «acto de impunidad» que blinda a exfuncionarios de la administración de Manuel Zelaya Rosales (2006-2009) de enfrentar consecuencias penales por delitos contra la administración pública. El rector de la UNAH considera que «Este tipo de amnistías no contribuye en nada a la credibilidad que el Gobierno entrante puede tener y darle confianza a la población de que va a tomar decisiones que realmente guíen al país en una dirección correcta. Estamos en contra de ese tipo de leyes que generan impunidad».

Sin embargo, los defensores de esta ley aseguran que existe para proteger los derechos de estudiantes criminalizados, defensores del medioambiente y presos políticos. El diputado del partido de gobierno Gilberto Ríos aseguró que la amnistía beneficiaría a 7,000 campesinos judicializados, 170 estudiantes, 72 sindicalistas, 32 profesores, 145 ambientalistas y más de 3,000 oponentes políticos.

Aunque aún no hay datos oficiales sobre el número de activistas, defensores del medioambiente y presos políticos que han sido beneficiados por la amnistía, este recurso ha sido utilizado para extinguir procesos penales contra estudiantes criminalizados. Entre ellos destaca el caso de Eduardo Urbina, acusado de incendio agravado, uso de armas de guerra y atentado en perjuicio de la seguridad del Estado de Honduras. El Comité de Familiares de Detenidos Desaparecidos en Honduras (Cofadeh) presentó ante la fiscalía pruebas de que el estudiante no se encontraba en el país cuando los supuestos delitos fueron cometidos, sin embargo, las pruebas no fueron aceptadas. Gracias al decreto de amnistía, Urbina recibió sobreseimiento definitivo del Juzgado de Letras de lo Penal. Al menos otros cinco estudiantes criminalizados por protestar esperan ser beneficiados por esta ley.

Entre los exfuncionarios del Gobierno de Zelaya que se han beneficiado se encuentran Marcelo Chimirri —sobrino de la presidenta hondureña Xiomara Castro—, Enrique Flores Lanza y el exalcalde de San Pedro Sula, Rodolfo Padilla Sunseri, prófugo desde 2017 y acusado de malversación de fondos públicos, delito que presuntamente cometió antes del golpe de Estado. 

Debido a la importancia de la UNAH en diversos temas de relevancia para el país, las elecciones estudiantiles han sido, hasta ahora, muy controvertidas. A pesar de que los comicios de este 6 de abril se desarrollaron de forma pacífica y democrática según los actores involucrados, los temas pendientes en la Universidad siguen siendo muchos y todavía no está claro si las autoridades podrán resolverlos todos. Luego de casi dos décadas sin representación estudiantil, los nuevos integrantes del gobierno universitario tendrán la responsabilidad de tomar decisiones que afectan no solo la vida académica de 81 mil estudiantes de la Universidad Nacional Autónoma de Honduras, sino también el destino político y social de todo el país.

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