San Pedro Sula se olvida poco a poco de la pandemia en medio de alertas por nuevas variantes

San Pedro Sula pandemia |Padres e hijos hacen filas a las afueras del Hospital Catarino Rivas a la espera de atención y vacunación contra el COVID-19 en San Pedro Sula, Honduras. Foto CC/ Antonio Gutiérrez | covid-19 2022 | Honduras | noticias | hoy | Mario Catarino Rivas | Sps | San Pedro Sula

Cortés fue el epicentro de la pandemia en el 2020, pero ahora tiene un respiro. El hospital Leonardo Martínez en San Pedro Sula ya no atiende pacientes por coronavirus. Dos de tres triajes han cerrado. De marzo de 2020 a diciembre de 2021, Honduras reportó la muerte de 10, 434 hondureños a causa del COVID, en contraste, de enero al 2 marzo de este año, las autoridades reportan 351 muertes, 48 de estas se han registrado en el departamento de Cortés.

Texto: Allan Bu
Fotografía: Antonio Gutiérrez


Los hermanos Ordóñez aguardan por noticias afuera del hospital Mario Catarino Rivas en San Pedro Sula, su padre está internado en el único centro asistencial de salud pública que atiende casos de Covid-19 en esa ciudad al norte de Honduras. Una mochila acompaña a los hermanos bajo la sombra de un árbol. Hace una semana viajan todos los días desde Puerto Cortés para mantenerse al tanto de la salud de su progenitor. 

El padre de los Ordóñez, un hombre de 73 años, quien se aplicó dos vacunas, llegó al hospital de área en Puerto Cortés hace aproximadamente una semana. Quería tratarse un problema producido por la diabetes. La prueba realizada en el lugar determinó que se había contagiado por tercera vez de COVID-19. Fue trasladado a San Pedro Sula y, desde hace siete días, al menos uno de sus hijos espera noticias en las afueras del hospital móvil. 

En San Pedro Sula está en funcionamiento el único de los siete hospitales móviles que fueron comprados para tratar pacientes de COVID-19 en 2020. Esta compra sacudió al gobierno del expresidente Juan Orlando Hernández. El Consejo Nacional Anticorrupción denunció que los hospitales móviles —sin las condiciones para atender a pacientes COVID-19— tenían un valor aproximado de 16 millones de dólares, pero el gobierno había pagado un sobrevalorado precio de 47 millones de dólares. 

Uno de los taxistas que espera por clientes fuera del centro asistencial nos dice que para la época navideña del 2021 ese lugar «parecía feria», evidentemente por el tumulto de gente, pues hay angustia mientras se espera por la recuperación de un familiar. 

El miércoles 2 de marzo, los únicos familiares que permanecían ahí eran los hermanos Ordóñez, quienes todavía esperaban que su padre fuera trasladado a otra sala del Catarino Rivas para tratar su problema diabético porque los médicos les habían informado que ya estaba fuera de peligro por COVID-19. 

San Pedro Sula y el departamento de Cortés, fueron el epicentro de la pandemia en Honduras, algunos pacientes no encontraron cupo en los principales centros hospitalarios y murieron en los portones de los hospitales por falta de oxígeno, pero en las últimas semanas se ha vivido un respiro, según indican los reportes de las hospitalizaciones. Información obtenida por Contracorriente indica que el martes 1 de febrero había 18 personas hospitalizadas por Covid 19 en el Mario Rivas y 12 en en la regional del norte del Instituto Hondureño de Seguridad Social (IHSS).

En agosto de 2021, la capacidad hospitalaria del país para atender Covid-19 se encontraba en su capacidad máxima. En el Leonardo Martínez, que ahora ha cerrado la sala dedicada a esta enfermedad, había 90 pacientes. El doctor Marco Tulio Medina, coordinador del Comité Covid de la Universidad Nacional Autónoma de Honduras (UNAH), le dijo en ese momento a Contracorriente que Honduras se enfrentaba a una tercera ola de coronavirus. 

Durante el 2021, Honduras reportó la muerte de 7, 200 personas. Del 1 de enero al 2 de marzo del presente año, la Secretaría de Salud registra 351 muertes por la pandemia, 48 de ellas en Cortés. El último dato oficial, del 2 de marzo, indica que 10, 785 personas han fallecido por Covid-19. El 22 % pertenece al departamento de Cortés. 

En lo que va del 2022, se han presentado 48 muertes en el departamento de Cortés, de estas, 26 fueron en San Pedro Sula y 22 en otros municipios del departamento. En la semana epidemiológica 7 (21 al 27 de febrero), únicamente fallecieron dos personas en San Pedro Sula y cinco en el resto de Cortés. 

En la actualidad solo existen dos salas para tratar enfermos por la pandemia en San Pedro Sula, pues el hospital Leonardo Martínez, donde se acondicionaron salas con 80 camillas para COVID-19 en los momentos más críticos, ha cerrado estos espacios y se prepara para volver a operar como un hospital de especialidades. Así funcionaba antes de que se reportara el primer caso de COVID en marzo del 2020. 

En San Pedro Sula también se cerraron los triajes que funcionaban en el Colegio de Ingenieros Civiles y en la Cámara de Industria y Comercio de Cortés (CCIC), también la unidad estabilizadora que operaba en el Gimnasio Municipal. En el resto del departamento de Cortés operaban 16 centros de triaje, pero 8 de los cuales fueron cerrados. 

Yojan, unos de los hermanos Ordóñez, recuerda que en el inicio de la pandemia, cuando alguien salía positivo, en Puerto Cortés las calles estaban totalmente cerradas y los vecinos caminaban con miedo, pero eso ya no pasa. «La cuadra donde vivo la cerraron cuatro veces», recordó. 

El doctor Julio Rodríguez es el nuevo director de la Región Departamental de Salud en Cortés y sostiene que hubo una rebaja sustancial en la positividad de la semana epidemiológica 6 (14 al 20 de febrero del 2022), cuando se registró un 69%, a la 7, donde las prueba positivas alcanzaron el 50%. 

Reconoce que hay una rebaja, pero también sostiene que el coronavirus es todavía una «enfermedad impredecible para los científicos» así que, aunque ahora hay una baja en los contagios y hospitalizaciones, puede venir una nueva ola. 

«Ha bajado un poco, en los triajes ha disminuido la asistencia, pero esto es cambiante, de repente hay una disminución de cosas y después viene un rebrote por una variante nueva», aseguró el doctor Rodríguez.

Carlos Umaña, médico del Ihss y diputado del Congreso Nacional por Cortés, coincidió en la baja en los contagios pues dijo que el lunes 28 de febrero solamente hubo 12 ingresos en la sala Covid del IHSS, pero de estos ninguno estaba en la Unidad de Cuidados Intensivos (UCI). No obstante, el galeno manifestó que el país no debe bajar la guardia porque en Panamá ya se encuentra la variante de Omicron BA-2, que a juicio de Umaña puede ser hasta tres veces más contagiosa que el Omicron, que entre diciembre y enero, llenó las salas Covid en San Pedro Sula.

La BBCMundo informa que el gobierno de Dinamarca, país que se propone levantar las restricciones por Covid-19, realizó un estudio entre unas 18 mil personas y encontró que la BA.2 es «sustancialmente» más transmisible que la Omicron. 

En el mismo artículo, el medio británico cita a Boris Pavlin, miembro del Equipo de Respuesta Covid-19 de la OMS: «Mirando a otros países donde la BA.2 está ahora superando (a la BA.1), no estamos viendo mayores aumentos en las hospitalizaciones de lo esperado. Es poco probable que su impacto sea sustancial, aunque se necesitan más datos», afirmó.

Para Umaña, el BA-2 es uno de los virus más contagiosos que ha conocido la humanidad y hace una crítica al Gobierno Central. «Ahora acaban de cometer una torpeza, que es abrir los aeropuertos para todo el mundo. Eso es un error, ahora que esta nueva variante ya está en Panamá. En este momento tenemos un respiro pero este tipo de aglomeraciones nos va a resultar en un problema», dijo. 

«Omicron tuvo la capacidad de infectar hasta dos mil casos diarios, este BA2 puede llegar a un poquito más porque le dará a gente que ya está vacunada. Tendremos un repunte en los casos si nos descuidamos”, dijo Umaña.

Los datos 

Al miércoles 2 de marzo del 2022, solo habían 17 pacientes internados, según el boletín de la Secretaría de Salud. En el hospital de Área de Puerto Cortés solo había dos pacientes y en El Progreso 10. Ese día se reportaron 207 hospitalizados en todo el país, 17 de ellos en las UCI. Honduras actualmente tiene 738 camas para atender enfermos de Covid, de esas 190 (26%) están ocupadas. 

En el mismo boletín, la Secretaría de Salud informó que seis personas fallecieron por la infección de Covid-19, solo una de las muertes fue reportada en Cortés. En septiembre de 2021, este departamento registraba 2,830 fallecidos, que según cifras oficiales en ese entonces representaban el 25% de las muertes por pandemia en el país.

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Una enfermera camina a un lado de los hospitales móviles ubicados en los predios del Hospital Catarino Rivas en San Pedro Sula, Honduras. Foto CC/ Antonio Gutiérrez

En datos ofrecidos por la oficina de epidemiología de la Región Metropolitana de Salud aparece que la positividad de las pruebas en San Pedro Sula alcanza un 18%. Para esta misma época en el 2021, la misma era de 38%. En los picos de la pandemia, en esta ciudad la positividad estuvo arriba del 80%. En Región Departamental, la positividad alcanzó un 50% en la semana epidemiológica número 8 ( 21 al 27 de febrero). 

En San Pedro Sula se cerraron los centros de triaje ubicados en el Colegio de Ingenieros y en la Cámara de Comercio, únicamente funciona el que se encuentra en el Instituto de Formación Profesional (INFOP), que en la última semana de febrero atendió a 393 pacientes. Actualmente, la Región Metropolitana de Salud se encuentra sin director, pues la persona que estaba encargada dejó su cargo y la persona que lo sustituirá todavía no ha sido nombrada por la nueva administración. 

La vacunación

Las cifras oficiales indican que al 2 de marzo del 2022, Honduras tenía registrados 413, 699 contagios y 10, 785 muertes, esta cifra está lejos de los más de 20 mil fallecidos que la asociación de funerarias del país atribuye al Covid-19. 

En el país, la vacunación comenzó como un proceso muy lento, con donaciones de países afines como Israel, pero al 28 de febrero del 2022, la Secretaría de Salud informó en su portal que 11, 271, 356 de dosis habían sido aplicadas a los grupos aptos para recibir la inmunización. De ese total, 5, 220, 537 son primeras dosis; 4, 470, 287 son segundas dosis y un poco más de millón y medio son dosis de refuerzo.

El doctor Julio Rodríguez, director de la Región Departamental, consideró que el porcentaje de vacunación sigue siendo bajo, pues en el caso de Cortés, el porcentaje de personas que recibido la primera dosis sobrepasa el 80%, pero cuando se pasa al esquema completo el porcentaje se desploma y es incluso menor si se toma en cuenta la dosis de refuerzo. «En las primeras dosis se anda bastante bien, arriba del 80%, pero baja con la segunda dosis y mucho menos con la tercera. Ese es el llamado que se les hace, porque eso es lo que nos protege de una infección grave», aconsejó el doctor. 

Con el inició de la vacunación pediátrica, que abarca los niños de entre 5 y 11 años, el doctor Rodríguez sostiene que planean vacunar unos 140 mil niños. Esta meta no incluye San Pedro Sula, que es la Región Metropolitana. «Algunos niños de esta edad ya habían sido vacunados por su condición de salud, unos 17 mil niños que ya estaban vacunados», afirmó.

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Padres de familia llevan a sus hijos a los centros de atención y vacunación contra el COVID-19 en San Pedro Sula, Honduras. Foto CC/ Antonio Gutiérrez

Según el doctor Carlos Umaña, hay 1.5 millones de hondureños que no han recibido ninguna vacuna. Agrega que las personas que solamente tienen una dosis prácticamente no tienen protección para evitar la gravedad por la enfermedad de Covid. 

El galeno y diputado sostiene que se están haciendo pocas pruebas PCR, pero que la cantidad de hospitalizaciones es una buena señal. No obstante, sigue llamando a no bajar el rigor en la bioseguridad y continuar vacunándose. Nadie quiere ser el familiar como al que los hermanos Ordóñez esperan afuera de un hospital.

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