«Arte callejero; entre pintura y humanidad, es mi camino»: Tote

Sus manos gastadas muestran los años que lleva realizando su labor artística y social. Dice que no gasta agua para lavarlas. Foto CC/Jorge Cabrera

Texto y fotografías: Jorge Cabrera


Manuel Gallardo, también conocido en el mundo del arte callejero como «Tote», amamantado en Venezuela pero sin una nacionalidad en el corazón, asegura que ha recorrido ochenta países. Con 57 años lleva plasmado en su piel la pintura y la vocación humanitaria. 

Tote llegó a Honduras el 28 de enero de 2022, impulsado por conocer Centroamérica y compartir en cada país que visita sus conocimientos a cada niño en riesgo social. Con su capacidad económica limitada descansa en moteles en los sectores de Comayagüela (ciudad gemela de Tegucigalpa), en el Distrito Central. Cada día recorre las calles y con los niños y niñas que encuentra, hace lo que le gusta: la pintura en vidrio. 

Cuenta que vivió en Europa por muchos años, incluyendo la ciudad de Roma, en Italia, y según él, creó la técnica de la «pintura tridimensional en los espejos», que consiste en pintar sobre vidrio. «Allí encontré que esta pasión podía utilizarla para subsistir y tener una vida nómada», manifiesta Tote. Ahora, en Tegucigalpa se mueve entre los semáforos del bulevar Morazán. 

María Anastasia es una niña de 9 años en riesgo social que trabaja limpiando vidrios de los carros que transitan por ese boulevard. Tote la invitó a sentarse a pintar, lo que llamó la atención de otro joven que se encontraba cerca.

De acuerdo con cifras que maneja la Asociación para una Sociedad más Justa (ASJ), solo en 2021, unos 400,000 jóvenes abandonaron las escuelas, colegios y universidades. Si antes las calles albergaban a miles de niños sin posibilidad de educarse, ahora nos enfrentamos a un panorama peor, uno que nos arrebata el futuro. 

Según un informe realizado por el Observatorio de Derechos de las Niñas, Niños y Jóvenes en Honduras de Casa Alianza, durante noviembre de 2021 los medios de comunicación escritos del país reportaron la muerte en forma violenta de 101 personas, lo que representa una cifra de 3 muertes violentas por día. De ese total de muertes violentas 28 casos corresponden a niñas, niños y jóvenes menores de 30 años, representando el 27.7 % de las víctimas. En lo que respecta a las edades, el informe detalla que entre los 0 y 17 años de edad, se reportaron 6 víctimas y entre los 18 y 23 años un total de 8 muertes.

Cuando le preguntan a Tote por qué viaja alrededor del mundo sin un destino, él responde «¿Y por qué tú no lo haces?», y agrega que gran parte de su motivación de viajar alrededor del mundo es ayudar a los niños y niñas que viven en situaciones precarias: «Mi mensaje para el mundo entero es que esas personas no son solo vagabundos, sino que son seres que sienten y a los cuales con solo hablarles puedes cambiarles la vida».

Sobre
De nacionalidad nicaragüense y hondureña. Fotoperiodista con 20 años de experiencia en coberturas de contenido internacional. “El fotoperiodismo está presente en mi vida desde hace más de dos década y continúa siéndolo día tras día. “
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