Roberto Contreras: el impredecible empresario contrincante del oficialismo en San Pedro Sula

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Aunque es el rostro de su hermano el que estará en la papeleta y no el suyo, el empresario sampedrano Roberto Contreras encabeza una alianza formada por Libertad y Refundación (Libre) y el Partido Salvador de Honduras (PSH) para optar por el puesto de alcalde en la ciudad de San Pedro Sula, al norte de Honduras. Sus adversarios lo tildan de inestable, mientras que sus seguidores lo definen como un hombre honesto.

Texto: Allan Bu
Fotos: Antonio Gutiérrez

El empresario Roberto Contreras, que hasta hace muy poco iba como candidato independiente, es la pieza clave de una coalición entre los partidos de oposición (Libre y PSH), con el fin de ganar la alcaldía de San Pedro Sula al nacionalista Armando Calidonio que lleva  dos periodos en el poder y va por su segunda reelección. «Le tienen miedo a un pollo», dice Roberto Contreras, quien se autodenomina así por ser el dueño de una exitosa cadena de restaurantes cuyo platillo principal es el pollo asado con naranja agria. 

Como empresario, una de las denuncias que más relevancia ha tenido es en contra de los altos precios de la energía eléctrica. Se le ha visto amarrado a una silla por las alzas a la tarifa de energía eléctrica frente a sus restaurantes en San Pedro Sula en señal de protesta. También ha sido conocido por sus controvertidos actos de beneficencia como cuando durante la pandemia regaló centenares de gallinas y mascarillas en algunos sectores muy pobres, justo ante de lanzar una candidatura presidencial por el Partido Liberal.

Contreras ha coqueteado con la política antes, por ejemplo para las elecciones de 2013 cuando perdió en las internas del Partido Liberal contra el doctor Juan Carlos Zúniga, pero integró la planilla de su partido para los comicios generales  y resultó electo como regidor  para el primer período de Armando Calidonio. Dos meses después de haber entrado en funciones renunció a esa regiduría, anunciando la donación de los dos meses de salario devengado a la Fundación Llaves, que atiende a pacientes con VIH y Sida. Después de eso, ha sido candidato a cargo de elección popular en el Partido Liberal, Libre y de forma independiente. 

La alianza entre Roberto Contreras, el ganador de las elecciones primarias en Libre, Omar Menjívar  y el candidato del PSH, Julio Montessi, se anunció a falta de un mes y medio para las elecciones. Finalmente el Consejo Nacional Electoral (CNE) no inscribió a Contreras bajo el argumento de que ya había participado en el proceso interno como candidato alcalde con el Partido Liberal. Entonces,  en su lugar se inscribió a Rolando Contreras, hermano del dueño de Power Chicken, y que ocupará la posición de candidato solo hasta las elecciones. Si la coalición gana, Rolando entregará el mando de la ciudad a su hermano, según el pacto hablado que tuvieron los partidos con los hermanos. 

Algunos de sus opositores señalan a Roberto Contreras de errático e inestable y sus seguidores, como un emprendedor honesto. Pero él explota sobre todo su imagen de empresario exitoso, una entrevista de 2007 destacó su origen humilde diciendo que provenía de un hogar pobre y que anduvo descalzo. «Trabajé vendiendo periódicos y limpiando bodegas», afirmó y deja la idea de que todos los hondureños pueden emprender y cambiar su destino. 

Para el actual proceso electoral,  en mayo de 2020, Roberto Contreras anunció su precandidatura presidencial por el Partido Liberal, pero esta  idea la desechó en octubre del mismo año después de que el empresario Yani Rosenthal también inició su carrera a la presidencia de la República. 

El 26 de octubre se anunció que Contreras sería el candidato a alcalde del «Yanismo» en San Pedro Sula, no obstante en enero de 2021 renunció a esa corriente y finalmente anunció una candidatura independiente a la  municipalidad.

Roberto Contreras también estuvo en negociaciones con Salvador Nasralla para ser el candidato del PSH en San Pedro Sula, pero finalmente no hubo acuerdo. «Lo tuve a él de candidato en 2012 y renunció, se fue con Mauricio Villeda. Nos pidió que lo pusiéramos, lo pusimos y renunció. Cambia bastante de opinión, yo le tengo mucho cariño y es un buen hombre. Tiene el mismo pensamiento mío, quiere el bien para Honduras, pero de repente se dispara», decía Salvador Nasralla en agosto cuando realizó el lanzamiento de su campaña presidencial.

alcaldia de san pedro sula | 2021
Edificio del Palacio Municipal de la Alcaldía de San Pedro Sula ubicado en el centro de la ciudad. San Pedro Sula, Cortés, 17 de noviembre de 2021. Foto: Antonio Gutiérrez.

«Nunca he sido una persona inestable, tengo 34 años de estar casado, tengo cuatro hijos y soy emprendedor hace 40 años y lo sigo siendo. Ahora lo que sí siento es que nunca me he aferrado a un error, sin importar cuánto tiempo lo haya cometido, soy una persona que si comete un error, lo rectifica», aseguró Contreras en entrevista para este medio. 

Ingvar López, candidato a diputado por el Partido Nacional en el departamento de Cortés, sostiene que Contreras es una persona ha venido de manera desequilibrada haciendo acciones que le generen únicamente beneficio personal: «Recuerdo la primera incursión contra EHH, se amarró contra la alcaldía, dijo que haría una huelga de hambre y solo estuvo tres horas para que le tomaran la foto, después se levantó y se fue. El siguiente día estaba recogiendo las firmas que él quería y después se apartó y dejó a la gente botada. Solo quería que le arreglaran el problema de sus restaurantes». 

López hace referencia a un hecho sucedido después de un mes de confinamiento por la pandemia, cuando Contreras inició una huelga de hambre en protesta por los cobros promediados que hacía la EEH, pues afirmó que después de un mes cerrados los negocios, los emprendedores aún tenían que pagar entre 10,000 y 150,000 lempiras de factura eléctrica.  «Vamos a manifestar que no queremos ser ya esclavos de EEH y de los térmicos, queremos ser sus clientes», dijo el ahora aspirante a la alcaldía.

Un año antes, en abril de 2019, Contreras apareció enchachado en el parque central de San Pedro Sula protestando contra la EEH y sus abusos. En aquel entonces dijo que la factura en sus restaurantes había aumentado el 300 %. 

Al candidato de la coalición, estas luchas le han traído simpatizantes. Jimmy Barahona, quien coordina el movimiento de Contreras en el sector de Cofradía, manifestó que esa es una de las razones por las que apoya la aspiración de Contreras. «A través de algunas manifestaciones que él realizó me di cuenta que es un indignado más de nuestro país y que quería rescatar San Pedro Sula. Dándonos un claro ejemplo para muchos que estábamos en una zona de comodidad», contó. 

Barahona destaca también de Contreras que, además de protestar, durante la pandemia decidió deshacerse de algunos de sus bienes y llevarlo a personas cuando más lo necesitaron. «Eran recursos de él y no eran cantidades mínimas», dice. 

En el inicio de la pandemia, cuando por el confinamiento sus restaurantes tuvieron que cerrar operaciones, Roberto Contreras regaló unas 6000 gallinas en San Pedro Sula y Tegucigalpa. También regaló cuatro camiones cargados de bananos. Cuando fue consultado si tenía aspiraciones respondió que «no tenemos ningún interés político, más que ayudar a las personas. Como le comenté es algo de valores inculcados por una madre ejemplar». Pero meses después, don Roberto lanzó su candidatura presidencial. 

Barahona refiere que consultó a su candidato por qué abandonó su posición como regidor y por qué había renunciado a otras posiciones. Tras recibir respuestas a sus inquietudes dijo estar satisfecho con lo que escuchó. «Él nunca quiso involucrarse en asuntos de corrupción, eso no es ser inestable, es ser categórico para tomar una decisión», afirmó. 

Sostiene que los adversarios no encuentran una mancha en el historial del candidato de Libre y por eso quieren hacerlo ver como un personaje errático. «Mire la lucha que hemos librado en el último mes», nos dice en alusión a la inscripción de Contreras. 

Proyectos y promesas

En una conversación vía telefónica, el pasado 13 de noviembre, Contreras dijo a Contracorriente que su plan de trabajo se basa en tres pilares: no robar, dejar trabajar a los emprendedores y dejar trabajar a los empresarios. «Un alcalde se elige para elevar el nivel de vida de sus electores y también para hacer un uso racional de los impuestos que pagan los habitantes de un municipio», dijo. 

Uno de los temas más controversiales en San Pedro Sula, son los proyectos de infraestructura otorgados al Consorcio Siglo XXI. Contreras es un opositor de este consorcio. «Creo que Siglo XXI fue lo que me pasó la factura para no aparecer en la papeleta. El CNE, utilizando la ley electoral como papel higiénico, me negaron ese derecho, cuando ya tenía una constancia de que no había participado y por eso estaba en la casilla número 10», dijo Contreras.

Siglo XXI es un proyecto aprobado por el Congreso Nacional en 2014, en el inicio del Gobierno de Juan Orlando Hernández, mediante el cual se construirán 24 obras de infraestructura a un costo de 1845 millones de lempiras para mejorar la movilidad vial de San Pedro Sula. Los sampedranos fueron cargados con una tasa denominada Siglo XXI. Los socios del consorcio son la Constructora William y Molina e Inmobiliaria del Valle, en ambas empresas es socio Willian Hall Micheleti, primo de la consejera propietaria del Consejo Nacional Electoral (CNE) Ana Paola Hall y sobrino del expresidente de facto Roberto Micheletti. 

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El candidato de la coalición asegura que hay otras alternativas que pueden ayudar en San Pedro Sula, afirma que en el puente ubicado en el paso Merendón, ubicado en la zona alta de la ciudad, costará a la ciudad 380 millones de lempiras, pero si es un préstamo ese costo podría triplicarse: «Es un dinero que vamos a pagar todos los sampedranos y el tráfico se pudo haber agilizado con una rotonda, cuyo valor ronda los 40 millones de lempiras».

Pero en esta, que es la segunda ciudad en importancia del país y principal polo de desarrollo, hay otros problemas que resolver. De acuerdo con un informe del Instituto Nacional de Estadística (INE) en 2018, San Pedro Sula tenía 777,877 habitantes. Su crecimiento ha venido acompañado de retos. 

Entre 2011 y 2014, durante el Gobierno de Porfirio Lobo Sosa, San Pedro Sula fue considerada la ciudad más violenta del mundo en un país que no estaba en guerra. Registró cifras de hasta 187 homicidios por cada 100,000 habitantes. Estas cifras se han reducido, pero están lejos de ser bajas. En 2020, cuando hubo casi seis meses de confinamiento por la pandemia de COVID-19, San Pedro Sula fue la segunda ciudad del país con más homicidios (330), solo detrás de Tegucigalpa (567). 

En los sectores más populares y poblados como Chamelecón y Rivera Hernández, pandillas y bandas de crimen organizado siguen librando cruentas guerras por el control de territorio y la venta de drogas. Y en medio de esas guerras hay miles de familias bajo el mando de gobiernos invisibles. 

A Roberto Contreras le preguntamos cómo pretende enfrentar el tema de la violencia en San Pedro Sula. Su respuesta gira alrededor de evitar que los jóvenes se unan a las pandillas: «Considero vital la educación técnica a personas vulnerables orientada a impedir que los jóvenes se integren al crimen organizado porque ningún joven quiere ser miembro del crimen organizado. Ellos quieren ser técnicos en refrigeración o mecánicos. Eso es parte de combatir la violencia  y las caravanas que salen hacia el norte». 

Otra de las situaciones que necesita resolver con urgencia San Pedro Sula es la reubicación de unas 18,000 familias viviendo en condiciones de vulnerabilidad en 20 bordos, ubicados en distintos puntos de la ciudad. Según la Comisión de Acción Social Menonita, estas familias podrían representar hasta el 10 % de la población de la ciudad. La gente que reside en los bordos forman parte del 73 % de la población hondureña que vive en pobreza. 

La Ciudad Industrial a través de su actual alcalde, igual que las administraciones anteriores, tampoco ha podido controlar la proliferación de vendedores en las calles del centro de la ciudad. Hay sectores que se han vuelto intransitables para los  vehículos. No hay un censo preciso, pero la cifra podría estar entre 10,000 y 15,000 vendedores informales.

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Roberto Contreras manifestó que tiene un plan para reubicar los cientos de vendedores ambulantes que trabajan en las calles de «la ciudad industrial». San Pedro Sula, Cortés, 17 de noviembre de 2021. Foto: Antonio Gutiérrez.

Contreras manifestó a este medio que tiene planes para reubicar a los que viven en zonas vulnerables y trasladar los vendedores ambulantes a mercados verticales: «Creemos que sí lo podemos lograr y eso saldrá cuando eliminemos la corrupción donde se pierde un 10 % del presupuesto municipal, con ese dinero será suficiente», manifestó. 

Además, Contreras le dijo a Contracorriente que espera contar con el apoyo de los empresarios del norte: «Ante una administración de puertas abiertas y en vista que yo hablo el idioma de los emprendedores y empresarios. Ellos están dispuestos a apoyar una administración transparente y honesta, cercana a los emprendedores por tal razón creemos que vamos a recibir su apoyo», dijo.

¿Por qué lo apoyan?

Pese a los múltiples saltos de una candidatura a otra, Roberto Contreras es muy popular en San Pedro Sula. Su imagen de hombre trabajador y emprendedor se sobrepone a lo errática que ha sido su carrera política. 

La figura de Contreras provocó que Libre apartara de la candidatura a la alcaldía al abogado Omar Menjívar, que había sido elegido en los comicios internos del partido. No obstante Menjívar afirmó que la coalición era un asunto de «inteligencia mínima y estrategia» puesta, para vencer a Calidonio se necesitaban votos y «esos votos estaban divididos en tres planillas. Una alianza es lo que correspondía», dijo.

El sampedrano Marco García  sostiene que lo que conoce de Contreras es que ha sido un emprendedor, una persona que ha venido desde abajo y ha levantado una empresa que ha creado muchas oportunidades de empleo y eso se debe valorar entre los votantes: «Lo conocemos como un tipo trabajador, honesto y con buenas intenciones que intenta hacer algo diferente por la ciudad desde adentro al ver ese despilfarro de dinero en la alcaldía». 

García tampoco se fía porque piensa que a veces las buenas intenciones no bastan y a veces «la política saca lo peor de las personas». Este ciudadano espera que si Contreras llega al poder continúe con la labor de Armando Calidonio en cuanto a obras, «pero no al precio oneroso que estamos pagando», aclaró.

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La abogada Maribel Espinoza, exmilitante del Partido Liberal que ahora es candidata a diputada por el PSH en Yoro y una de las artífices de la alianza presidencial de oposición, define a Contreras como un emprendedor exitoso: «A las personas tenemos que  juzgarlas por los hechos y si usted examina su vida en los negocios, se dará cuenta que tiene una visión clara de visión, lo que sucede que Contreras es un hombre con sus propias ideas y no será sometido a políticas partidarias que no acepta». 

Por otro lado, Ivis Lanza activista de Libre en el sector de Lomas del Carmen, después de ser contrincante ahora enarbola la bandera de la coalición. Al preguntarle sobre los cambios frecuentes de Contreras en su carrera política  dice: «Él no ha vivido de la política, no ha sido político totalmente y a veces la poca experiencia o no estar dentro del engranaje político lo hace buscar varias opciones. Ha buscado opciones y ya la encontró, está listo para recibir la alcaldía el próximo año», manifestó. 

La coalición

La alianza entre Roberto Contreras, Omar Menjívar y Julio Montesi causó distintas reacciones. La oposición ha celebrado que los candidatos lograran unirse con base en un interés común, pese a los distintos intereses. En esta unión no hay una identidad ideológica pues en ella confluyen: Roberto Contreras (centro), Julio Montesi (ninguna ideología)  y Omar Menjívar (Izquierda). 

«Estas fuerzas políticas, sin contar con ideologías, están uniéndose, sin banderas y sin distingo de partidos, esto debe ser objeto de un análisis serio, se están uniendo para desmontar gobiernos autocráticos. Estos líderes (en San Pedro Sula) se vieron en esa necesidad no por convicciones propias, sino porque es el reclamo del pueblo, que quiere cambios, por eso se ve con mucho agrado esa alianza», nos dice la abogada Maribel Espinoza. 

Algunos sectores de la oposición ven esta alianza opositora poco productiva. El candidato a diputado por el Partido Nacional, Ingvar López, sostiene que esa alianza ha provocado una división en los partidos de oposición: «Contreras hace gran pompa de una alianza que ha venido en detrimento del PSH y Libre, porque hoy tienen una división interna, son 60 candidatos a diputados los que lleva esa alianza. Hay disputa a lo interno. El único partido de propuesta es el Partido Nacional, seguimos proponiendo, es que aún con todo el desgaste. No tenemos que agachar la cabeza a nadie», dice.

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Simpatizantes y candidatos de Libre llegaron hasta la sede del Consejo Nacional Electoral (CNE) para exigir la inscripción de la candidatura de Roberto Contreras a la alcaldía sampedrana. Tegucigalpa, 2 de noviembre de 2021. Foto: Martín Cálix.

López sostiene que «no tienen que agachar la cabeza a nadie», pese a los escándalos de narcotráfico y corrupción que han salpicado su partido. Entre los más mediáticos están la condena por narcotráfico en Estados Unidos de «Tony» Hernández, hermano del presidente Juan Orlando Hernández y la denunciada sobrevaloración de los hospitales móviles para combatir la pandemia. Además, durante las tormentas Eta y Iota la administración Calidonio fue denunciada por abandonar a los damnificados. 

Desde la campaña de Antonio Rivera, candidato del Partido Liberal en San Pedro Sula, se tiene una opinión más benigna de la alianza, así lo expresa el jefe de campaña de ese movimiento, Fernando Restrepo: «Lo que vemos es como la campaña de Roberto Contreras  simplemente va a crear una confusión en el elector. Es una lástima que los procesos sigan con improvisaciones, que la ley no sea sabia y que de hecho no se pueda aplicar debidamente».

«En el caso del señor Contreras me da pesar que esta situación (la no inscripción) se haya presentado porque no es nuestro objetivo la campaña de Libre. Él es una persona sana, es un hombre bueno y estamos en la misma causa, pero en diferentes instituciones políticas», manifestó Restrepo sobre su contendiente.

Una de las cosas que los miembros de la coalición dejaron sin explicar es cómo se llegó a la determinación que fuese Contreras quien encabezara esta unidad. No obstante, personas al interior del movimiento lo explican a su forma. Jimmy Barahona, coordinador en Cofradía de la candidatura independiente de Contreras, sostiene que antes de acordar la alianza su candidato ya encabezaba las encuestas: «Era el candidato más fuerte», dice.

«Como candidatura independiente también teníamos el triunfo, pero era muy riesgoso porque no íbamos a tener credenciales, solo íbamos a tener observadores. Ahí está el ejemplo, cuando el abogado contó cómo le propusieron repartirse los votos de don Roberto, desde las candidaturas “Toñito” y Calidonio», recordó Barahona. 

En declaraciones al canal Une TV,  el abogado Omar Menjívar contó que había sido contactado desde el movimiento de «Toñito» Rivera para ofrecerle un trato con el objetivo de repartir en la mesa los votos que recibiera Roberto Contreras. Es que después de las reformas a la Ley Electoral, los partidos representados en las Juntas Receptoras de Votos son Libre, Partido Liberal y Partido Nacional. Entre los demás partidos se sortearán dos vocales por cada junta.

Ivis Lanza, manifestó que para ellos no son extrañas las alianzas, ya que tuvieron una experiencia parecida con Salvador Nasralla. «Ya sabemos que ha funcionado, la unión del PSH, Libre y Roberto Contreras no será una fuerza fácil de derrotar por eso estamos recibiendo ataques del Partido Nacional porque el triunfo es inminente», comentó.

Además, aseguró que toda la base de Libre en San Pedro Sula ha brindado el apoyo a la alianza: «Nosotros creíamos que habría líderes que se iban a correr, pero no. Toda la dirigencia está en pie. La gente está contenta con la unión», mencionó el activista. 

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Vallas como esta sobre el bulevar del norte o CA-13 que asocia a Roberto Contreras con el comunismo comenzaron a instalarse en San Pedro Sula luego del anuncio de la alianza que encabeza Contreras y coloca como candidato a vice alcalde al abogado Omar Menjívar, quien había resultado electo en las elecciones internas de su partido en marzo de 2021. San Pedro Sula, Cortés, 17 de noviembre de 2021. Foto: Antonio Gutiérrez.

Lanza, activista de Libre en Lomas del Carmen consideró como un ataque las vallas gigantescas que han aparecido en distintos sectores de San Pedro Sula con la leyenda: Roberto Contreras es el candidato del comunismo. «Cuando Contreras era independiente, el Partido Nacional estaba sin hacer nada. Calidonio estaba con los brazos cruzados esperando las elecciones. Ahora que se dio la unión empezaron a tirar vallas, porque ya vieron las encuestas y saben que están perdidos», dice el activista. 

En la conversación con Contracorriente, le preguntamos al candidato de Libre por este señalamiento: «Prefiero que me llamen comunista —que no lo soy— a que me digan ladrón, lo cual sí son ellos», respondió.

El candidato a una curul por Cortés, Ingvar López, consideró que la alianza no es problema para el actual alcalde sampedrano: «Roberto Contreras no representa ninguna amenaza para Armando Calidonio en la lucha por la alcaldía de San Pedro Sula porque en el Partido Nacional estamos organizados y estructurados. Aquí la gente no quiere improvisaciones, ni quiere una persona que es inestable». 

La candidatura del empresario Roberto Contreras ha sido el tema más mediático en las últimas semanas en San Pedro Sula. Primero por el anuncio de la alianza con Libre y el PSH y después fue noticia porque le negaron su inscripción como candidato en el CNE. 

Ahora la alianza de tres fuerzas lo hace aparecer como el gran contendiente de Calidonio, quien lleva dos períodos gobernando a San Pedro Sula, es el único en la historia que lo ha hecho de forma consecutiva. 

«Me gusta la política porque independientemente la cantidad de dinero que tenga un ser humano en Honduras no puede hacer los cambios que necesita el país o ciudad sin el poder político, por eso estoy buscando el poder político, a través de él sí puedo hacer cambios», le dijo a Contracorriente el hombre que aspira a tumbar el reino de Calidonio en San Pedro Sula.  

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