Las ZEDE en los tribunales de Viena

Por Andrea Nuila Herrmannsdörfer


Las Zonas de Empleo y Desarrollo Económico (ZEDE) siguen su curso en Honduras a pesar de los constantes señalamientos de ilegitimidad e ilegalidad que se han hecho en su contra. Este mes, el ministro de la presidencia Ebal Díaz presentó una iniciativa de ley que amplía la estabilidad jurídica y los beneficios fiscales para las ZEDE, asimismo se hizo de conocimiento público que
la ZEDE Prospera incorporó 387.412 acres de tierra pertenecientes al Puerto de Satuyé, y que una nueva ZEDE bajo el nombre de Mariposa busca instalarse con un llamado sistema de gobierno policéntrico, en algún lugar cerca del mar caribe de Honduras. Hoy, se suma un evento más de relevancia para el proceso de expansión de las ZEDE, esta vez ante un juzgado de primera instancia en Viena, Austria.

En Octubre de 2020 Patrice Fuchs, periodista austríaca, compartió información sobre las ZEDE en su twitter. En un tuit escribió que Barbara Kolm, vicepresidenta del Banco Nacional de Austria (Österreichische Nationalbank), estaba construyendo un oasis fiscal de lujo en Honduras para los libertarios del mundo, y añadió que tal proyecto había sido objeto de protestas locales y que un activista de derechos humanos había sido asesinado. En seguida, Kolm procedió legalmente en su contra alegando cargos por difamación, calumnia e injuria. En la audiencia judicial de hoy 20 de mayo de 2021, el Tribunal Regional de Asuntos Penales de Viena (Landesgericht für Strafsachen Wien) falló a favor de Barbara Kolm.

Aunque hay muchos aspectos de fondo que merecen un análisis más detallado, se resaltan a continuación al menos dos asuntos relevantes que se discutieron en el caso Kolm vs. Fuchs. El primero es sobre la composición del Comité para la Adopción de Mejores Prácticas (CAMP). Y el segundo, sobre la conceptualización de las ZEDE como oasis fiscal.

¿Quién es Barbara Kolm?

Barbara Kolm es vicepresidenta del Banco Nacional de Austria desde el 2018. También es presidenta del Instituto Hayek (Friedrich August v. Hayek Institut), un think tank basado en Viena, promotor del liberalismo clásico de F. A. Hayek, y fundadora y directora del Centro Económico Austríaco (Austrian Economic Center), instituto centrado en la promoción del pensamiento y la acción liberal. Además de ser miembra activa de una amplia red del pensamiento libertario que busca la desregularización de la economía y del sector financiero, Kolm se ha involucrado en la política nacional a través del Partido de la Libertad de Austria (FPÖ), partido político populista de extrema derecha. En el 2013, Kolm fue designada por decreto legislativo como miembra del CAMP, órgano rector del régimen de las ZEDE en Honduras.

Conformación del CAMP: ¿Quiénes toman las decisiones sobre las ZEDE en Honduras?

En su demanda, Barbara Kolm alegó haber abandonado el CAMP desde el momento en el que ocupó el cargo de vicepresidenta del Banco Nacional de Austria en el 2018, por lo que la periodista Fuchs debía probar que Kolm seguía siendo miembra del CAMP cuando publicó el tuit en el que la implicaba en el proyecto de las ZEDE.

El Comité para la Adopción de las Mejores Prácticas está compuesto por 21 miembros. Es el ente encargado de supervisar y ratificar todas las regulaciones internas de las ZEDE. Cuenta con amplias facultades para ejercer o influenciar significativamente la vastedad de atribuciones de los órganos de administración interna de cada ZEDE. Se le ha otorgado acceso a fondos especiales en carácter de ente desconcentrado y con el beneficio de ser dependencia exclusiva del presidente de la República. De acuerdo a la Ley de las Zonas de Empleo y Desarrollo Económico (2013), el CAMP cuenta además con la facultad de aprobar la expropiación de bienes por causa de utilidad o necesidad pública para el desarrollo o expansión de las ZEDE. Sin embargo —y a pesar del rol fundamental que juega el CAMP en la adopción y funcionamiento de las ZEDE—, la información actualizada sobre la integración y reglamentación interna del CAMP ha permanecido inaccesible al público.

En la audiencia judicial de hoy, el Tribunal de Viena consideró como suficiente la evidencia proporcionada por la acusación en la que se probaba la renuncia de Kolm al CAMP desde el 2018. Esta valoración constituye un hecho interesante y confuso para quienes seguimos la implementación de las ZEDE en Honduras. Puesto que —al menos hasta el 2020—, la unidad de transparencia de Casa Presidencial proporcionó como respuesta a una solicitud de información pública, el decreto legislativo 368-2013 en el que aparece la misma lista de miembros del 2013. Esta incluye a personas como Ricardo Maduro, Ebal Diaz, Octavio Sanchez y a personas extranjeras como Barbara Kolm e incluso Kakha Bendukidze (quien falleció en noviembre de 2014), y Faith Ryan Whittlesey (quien falleció en mayo de 2018).

Las ZEDE como oasis fiscal de lujo

La parte acusadora alegó en audiencias anteriores que el concepto de oasis fiscal (Steueroase) constituye un término político de moda que lleva consigo una connotación negativa. Esto llevó a que Patrice Fuchs se viera en la necesidad de probar que su tuit sobre la construcción de un oasis fiscal de lujo en Honduras era veraz. La defensa sostuvo su argumento en dos aspectos claves. El primero se centró en establecer las características mínimas de un oasis fiscal. Por un lado, la adopción de impuestos bajos para atraer capital de jurisdicciones extranjeras. Por otro, la creación de un entorno normativo que explote dichas ventajas fiscales, asegurándolas y restringiéndolas a un grupo determinado de beneficiarios.

El segundo aspecto del argumento de la defensa se centró en establecer el vínculo entre el modelo de las ZEDE y las características de un oasis fiscal. Para ello, la defensa resaltó los elementos más notables del marco jurídico de las ZEDE: autonomía política, jurídica, económica y administrativa, así como las ventajas fiscales que se ofrecen a través de diferentes documentos, incluyendo la política fiscal que figura en el material informativo Prospera Doing Business Guide y la Carta de la ZEDE Próspera. A partir del análisis de la Carta, la defensa argumentó que la ZEDE refleja desde un punto de vista cuantitativo-fiscal (con un tipo impositivo efectivo del 1 %) la imagen típica de un paraíso fiscal.

Sin embargo, el Tribunal de Viena decidió no deliberar más sobre este asunto en vista de que una instancia superior ya había deliberado sobre este aspecto y se declaraba satisfecho con la evidencia proporcionada por Kolm sobre su renuncia al CAMP.

Lo que sigue…

El proceso judicial que enfrentó Patrice Fuchs, es un reflejo más de la falta de claridad y de transparencia en el que se ha llevado a cabo el proceso de adopción e implementación de las ZEDE. Ante la renuencia del Gobierno de hacer pública la lista de las personas que integran el CAMP, quizá nos veamos una vez más ante la penosa situación de esperar que a través de procesos judiciales en cortes extranjeras nos podamos hacer una imagen más o menos clara de cómo y quiénes toman las decisiones en nuestro país.

Fuchs, aunque fue demandada por una suma «modesta» de 500 EUR, terminará pagando más de 6000 EUR en costas judiciales. Para quienes investigan y rechazan la expansión de las ZEDE en Honduras este es un viejo recordatorio, parte ya de la vida diaria de quienes se movilizan en contra del despojo. El espacio mediático es un campo de batalla que los promotores de dichos proyectos buscarán ganar y para eso el lawfare es un mecanismo útil, sea en Austria o en Honduras.

Author Details
Andrea Nuila Herrmannsdorfer es hondureña, jurista internacional y candidata a doctorado en derecho por la Universidad Bremen. Su investigación doctoral se centra en las implicaciones legales de zonas económicas especiales similares a las ZEDE y ciudades privadas en el derecho internacional público.

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5 comentarios en “Las ZEDE en los tribunales de Viena”

  1. Elena alvarado salunas

    Estamos altamente preocupados por la intención de ubicar una zede en nuestra área
    La zona de barras del motagua
    La ciudad de Qatar
    Es muy sorprendente que las autoridades actuales estén tan interesados en despojar al pueblo de todo tipo de patrimonio que sólo dinero para los bolsillos de ellos proporciona

  2. Armando Martínez

    En Honduras la población entera ve con malos ojos esta acción apátrida de parte de legisladores, casi todos, señalados por corrupción y nexos con el narcotráfico. Es inaudito que la comunidad internacional se haga de la vista gorda ante un esquema de refugio y protección de actos criminales de parte de una sola bancada política que controla el país de manera dictatorial. Nadie en Honduras comprende porque la comunidad internacional no condena a un dictador que viola la constitución, destituye jueces sin fundamento, protege narcotraficantes (entre ellos su propio hermano) y se encuentra directamente ligado a actividades criminales. Solo nos resta pensar que los corruptos en otras esferas y latitudes buscan un lugar e donde el brazo de la ley no pueda alcanzarles, al menos no hasta el momento en que estalle un conflicto civil que por los ánimos de la gente está a la vuelta de la esquina!

  3. Rosario Cordova

    Gracias Andrea por permitirnos conocer la verdad sobre esos espacios físicos de nuestro país que con artimañas políticas se le han adjudicado a extranjeros, perdiendo de esta manera parte de nuestra Soberanía.

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