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Un caudillo de temer

En La Ceiba está uno de los responsables del establecimiento del modelo neoliberal en Honduras durante el gobierno nacionalista de Rafael Leonardo Callejas. Él es Rodolfo Irías Navas, un líder nacionalista quien fue presidente del Congreso Nacional que aprobó el Plan de Ajuste Económico, dejó sin efecto la reforma agraria para privatizar las tierras y después de más de 20 años en el poder, sigue siendo pieza clave para la nueva estructuración del Estado, ahora en manos de Juan Orlando Hernández.

La mañana del sábado 8 de marzo de 2017 nos indicaba que faltaba menos de un mes para el proceso electoral primario y los políticos seguían como locos por garantizar su estructura para las votaciones. Ese sábado además de preparar el despliegue en las mesas electorales, los activistas nacionalistas también  organizaban la llegada del candidato a la presidencia Juan Orlando Hernández a la ciudad de La Ceiba, Atlántida.

Todas las actividades en la sede del Partido Nacional en La Ceiba, eran orquestadas por el diputado Rodolfo Irías Navas, un político de tradición e historia, respaldada por 28 años en el poder, es decir nueve periodos consecutivos y actualmente en búsqueda de su décima reelección.

Navas nació en La Ceiba en 1965, fue presidente del Congreso Nacional durante el gobierno de Rafael Leonardo Callejas en 1990, acompañó además en ese periodo a Oswaldo Ramos Soto, quien fungió como presidente de la Corte Suprema de Justicia. “Fito”, como le dicen popularmente es el político más importante e influyente del Partido Nacional en el departamento de Atlántida.

Atlántida es un departamento con muchas condiciones para el desarrollo, solo tiene un 4% de analfabetismo, uno de los más bajos del país, pero paralelamente cuenta con un 64% de desempleo. Además, Atlántida es uno de los departamentos con más cuencas hidrográficas y rico en biodiversidad. Ubicado en la costa norte, con acceso al océano, también Atlántida se convierte en una zona de tráfico de drogas, por ende, violenta.

Es también uno de los más afectados por proyectos extractivos, según el Equipo de Reflexión, Investigación y Comunicación, Eric y Radio Progreso al menos 32 concesiones mineras y 24 concesiones hidroeléctricas se aprobaron en este territorio después del golpe de Estado. Navas ha confesado su apoyo a esas iniciativas, que desde su perspectiva planteada en medios de comunicación, es la vía del desarrollo departamental.

Navas es conocido en el departamento, no solo porque hay rótulos con su rostro en todos los postes o en las carreteras, sino porque tiene medios de comunicación.  A su nombre y de sus familiares, están ocho frecuencias de radio y una de televisión, de esa forma ha promovido su propuesta política, los anuncios de su candidatura suenan en cada pausa comercial, con la misma fuerza que los de Juan Orlando Hernández.

La Ley de Contratación del Estado en su artículo 15, numeral 4 establece que un funcionario o empleado, con o sin remuneración, al servicio de los Poderes del Estado o de cualquier institución descentralizada, municipalidad u organismo que se financie con fondos públicos,  no puede celebrar contratos con el Estado. Y Rodolfo Irías Navas no solo es un funcionario cualquiera, estuvo en la redacción de la actual Constitución de la república, también era diputado cuando la aprobación de esta ley de contratación en el gobierno de Carlos Flores Facussé. A pesar de esto, tiene concesiones con el Estado.

Silencio

La Ceiba es la tercera ciudad más importante del país. Una ciudad turística pero también la tercera ciudad más violenta del país según el Observatorio de la Violencia de la UNAH, con una tasa de 46.5 homicidios por cada 100,000 habitantes en 2016.

El periódico El Faro de El Salvador describía el departamento así: “Resulta que Atlántida se hunde. La zona turística más próspera de Honduras se ha convertido en el departamento más violento de la región más violenta del mundo. Atlántida es una mezcla compleja de ingredientes tales como narcotraficantes, reyes del narcomenudeo, bandas que roban droga, policías infiltrados, pandillas… ¿Será por eso que se matan tanto en Atlántida?”

Es por eso que también existe poca probabilidad de oposición o cuestionamiento a poderes establecidos. La Ceiba nos mostró su cara menos festiva, su actitud de silencio. Consultamos a diferentes pobladores, miembros de fuerzas vivas, sobre el papel de Rodolfo Irías Navas y nos advirtieron que nadie habla de él, ni para bien porque no levanta mucha simpatía,  ni mucho menos para mal.

El poder que ha construido Navas en su región implanta miedo en sus opositores  y también  en compañeros de partido.

“Mire nosotras conocemos tantas historias sobre Fito, pero no nos atrevemos a denunciarlas por miedo, ya estamos fichadas y ante todo están nuestras vidas”; nos contó una joven de La Ceiba, que prefirió no revelar su identidad, porque afirma que Navas y sus activistas son peligrosos.

Así como ellas, muchas personas tienen precaución ante la imagen de Navas, un hombre con poder incluso para enfrentarse a cualquier obstáculo aunque venga de su mismo partido. Es en ese contexto que entra en juego la candidata a diputada Carmen Rivera, exministra de Justicia en el gobierno de Porfirio Lobo y que también dueña de un medio de comunicación en La Ceiba: Tv Litoral Atlántico, ella ha disputado el liderazgo con Navas a lo interno del Partido Nacional.

-En el canal de Fito y también en las radios a veces hacen hasta campañas a través de noticias contra la candidata Carmen, incluso en el canal de ella a veces responden, se nota la disputa de poder a lo interno del partido- nos siguió comentando nuestra fuente.

En el Partido Nacional se vive una etapa de transición, la llegada de Juan Orlando Hernández marca el inicio de un liderazgo más joven, relegando en cierta forma a la vieja guardia. “Debemos dar paso a los nuevos liderazgos”, dijo Juan Orlando, al ser presidente del Congreso y candidato en primera ocasión a la presidencia de la república.

Esa tendencia se ha extendido a los departamentos, pero no es una transición que se concreta en un solo periodo, sobre todo cuando los viejos liderazgos ya construyeron poder y  son los que mueven las bases de partido, los que garantizan también los votos presidenciales.

1990: año crucial

Navas es parte de los viejos liderazgos del Partido Nacional, junto a Oscar Nájera, Oswaldo Ramos Soto y Rafael Leonardo Callejas,  cuando fue presidente del Congreso Nacional. Participó en la estructuración de la Ley de Modernización Agrícola, iniciativa que permitió la venta de tierras en el sector agrario y activó la monopolización de las parcelas por grupos empresariales, esto desató la crisis agraria que ahora sigue cobrando vidas en el litoral atlántico. Asimismo fue promotor junto a Callejas del programa de Ajuste Económico, medida por la que se le conoció a esa administración como la impulsora del neoliberalismo en el país.

Ese programa, planteaba un conjunto de medidas de reajuste orientadas a las privatizaciones, reducción de derechos laborales, facilidades al mercado internacional para la inversión en el país y una reestructuración de la economía nacional. De todo eso fue arquitecto Navas, junto a Callejas y Oswaldo Ramos.

Cuando fue presidente del Congreso Nacional, a Navas se le acusó de participar en la desaparición de la línea férrea en el sector, caso que se quedó en denuncias y que nunca fue investigado por las autoridades.

Irías tal y como lo mencionó su correligionario nacionalista Oscar Nájera, también fue partícipe de ese proceso de diseño de política agraria a través de la Ley de Modernización Agrícola. Durante el gobierno de Callejas uno de los más corruptos de la historia, ocurrieron varios actos polémicos, como el “Chinazo”, iniciativa que también se aprobó en la cámara legislativa, mediante la Ley para la naturalización de ciudadanos orientales, que después permitió el tráfico de pasaportes para entrega de nacionalidades.

***

Oscar Nájera, diputado de Colón, aseguró ser amigo de Rodolfo Irías Navas, y nos dijo en una entrevista anterior que recomendados por él, Navas no se negaría a darnos entrevistas.  Navas nos atendió después de la entrevista de Nájera, justo el día que llegaba Juan Orlando Hernández a La Ceiba.

Irías Navas ha envejecido plasmado en papeleras electorales. Con cara de distracción nos  atendió en una pequeña oficina, con muebles de lujo, fría por el aire acondicionado. Se tomó el tiempo para preguntarnos quiénes éramos, qué le preguntaríamos y respondernos que estaba muy ocupado para entrevistas y que ese día todo giraba en torno a Hernández.

– Mire justo ahora acabo de darle un dinero a una gente para garantizar unos buses, la verdad no puedo, pero llámeme después-, dijo agitado.

Después intentamos comunicarnos con él para hacer la entrevista, cuando le llamábamos nos pasaba a su asistente, quien nos decía que pasaría nuestro mensaje. Al final no tuvo interés de atendernos.

El domingo, día que llegó Juan Orlando, Navas y sus activistas demostraron el poder de movilización que tienen en el departamento de Atlántida, ese día las carreteras que conducen de La Ceiba a Colón y a El Progreso estaban repletas de autobuses con banderas nacionalistas, que se dirigían a la ciudad para rendir culto a su presidente y pedir 4 años más.

Irías Navas triunfó en las elecciones primarias y ahora a las puertas de las generales, su poder sigue tan intacto como en sus inicios. A través del dinero, influencia e implantación de miedo, domina el departamento con su maquinaria mediática y política la que ha utilizado por ocho periodos consecutivos.

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Ilustración: Marcela Lara

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