Una deuda millonaria, promesas y esperanzas se mezclan en el comienzo de la nueva administración de San Pedro Sula

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El alcalde Roberto Contreras confirmó que la Municipalidad de San Pedro Sula debe casi 4,000 millones de lempiras a la banca nacional y otros acreedores. No obstante, el jefe edilicio ha realizado varias promesas, como construir un hospital materno, comprar el edificio de un hotel y apoyar a los emprendedores. Los sampedranos ven con esperanza su asunción al poder en una ciudad con altos índices de pobreza; según datos oficiales, en el 2019 esta era del 51 %.

Texto: Allan Bu
Fotografía: Antonio Gutiérrez


«Soy el alcalde de los chuñas», le dijo Roberto Contreras a una multitud en el Parque Central de San Pedro Sula, zona norte de Honduras, el pasado sábado 12 de febrero. Fue la primera vez que dio un discurso después de ser juramentado como alcalde dos días antes en Tegucigalpa, la ciudad capital. 

Tras ser bloqueado por el Consejo Nacional Electoral (CNE), Roberto Contreras no pudo tomar posesión como alcalde el 25 de enero, como lo hicieron los otros 297 alcaldes del país. Esto porque en la papeleta electoral que resultó ganadora el pasado 28 de noviembre, día de las elecciones generales, apareció su hermano, Rolando Contreras, quien después de su victoria tuvo que renunciar a su cargo para que Gobernación y Justicia hiciera la designación especial, la de su hermano Roberto. 

«Soy el alcalde de aquellos que nunca tuvieron voz, hoy son representados por Roberto Contreras, el niño que vendió periódicos y que lustró zapatos; el niño que viene de las entrañas del pueblo y puede sentir su sufrimiento», le dijo a sus seguidores, quienes, en medio de un ruidoso carnaval, ese día comieron tacos, tamales, helados, refrescos y agua por invitación del nuevo alcalde. 

Durante su campaña, antes del 28 de noviembre de 2021, Contreras realizó varias promesas; incluso después de que ganó las elecciones al exalcalde Armando Calidonio, continuó haciendo estos compromisos. Uno de ellos es construir un hospital materno infantil en la ciudad industrial; en este afán, dijo a los medios que no cobrará su sueldo como edil para lograrlo. 

El mismo sábado 12 de febrero, le prometió a los presentes en el Parque Central de San Pedro Sula que el viernes de cada mes, él, como alcalde, junto a regidores, regidoras y los gerentes municipales, atenderán a los sampedranos en el Parque Central sin tener que hacer una cita. «Tendremos la municipalidad pública aquí en el parque, donde los ciudadanos no tendrán que pedir citas para ver un encopetado», dijo el alcalde, quien entonces ya se había quitado los zapatos y se había puesto su delantal de cocinero (Contreras es reconocido por ser el dueño de la cadena de comidas Power Chicken). 

No obstante, Roberto Contreras, explicó que los días sábado ─su día libre─ cobra 5000 lempiras la hora (unos 203 dólares), a los que quieren reunirse con él en su oficina. Dicho dinero, según el alcalde, será destinado para la construcción del Hospital Materno Infantil Municipal de la ciudad de San Pedro Sula. 

«Soy un hombre de sueños y hoy invito a San Pedro Sula a que soñemos, podemos vivir en orden y con justicia para todos; soñemos que nuestros impuestos hoy sí serán utilizados y no se los robará ninguna corporación municipal», manifestó. 

Después del discurso donde recordó su niñez llena de pobreza y carencias, el alcalde manifestó que una de sus prioridades es salvar financieramente a la Municipalidad y establecer un control del personal supernumerario que ha quedado contratado. Son cerca de 3,100 empleados los que están en planilla, cuyo valor alcanza 47 millones de lempiras. «Estamos haciendo auditorías forenses en todos los departamentos», dijo a los medios. 

Durante esa intervención, Contreras reconoció que la actual deuda municipal es de casi 4,000 millones de lempiras, pues se le debe 3,000 millones a la banca nacional, 700 millones a distintos acreedores y 280 millones a la empresa que recoge la basura. Sin embargo, pese al actual escenario, estimó que en los primeros seis meses comenzarán a verse cambios sustanciales en la administración municipal. «El dinero va a rendir porque no existirá la corrupción», manifestó.

El regidor Julio Montessi, excandidato del Partido Salvador de Honduras y que depuso su aspiración para aliarse con Contreras, manifestó que han encontrado muchas situaciones que son incongruentes entre lo físico y lo escrito en inventarios. «Hemos encontrado una municipalidad sin dinero y sin procesos con los cuales se puedan encontrar préstamos a nivel internacional», comentó.

Adelantó que en dos o tres meses esperan cumplir con los requisitos que exigen organismos internacionales de crédito como el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) o el Banco Mundial (BM) y así poder adecuar deudas y «contar con préstamos a intereses muy bajos. El equipo que se ha conformado es muy capaz, hay expertos en cada una de sus áreas», dijo el nuevo regidor. 

Agregó que, desde afuera, ellos sabían algunas de las cosas que sucedían en la Municipalidad, pero las sospechas fueron rebasadas por la realidad. «No es lo mismo verlo desde fuera que el impacto de verlo aquí: hay puestos que no están, montón de deudas, servicios que en el mercado cuestan una cosa y aquí tienen valores triplicados o cuadruplicados, todos esas cosas se están terminando porque estamos poniendo mano dura». 

Desde que asumió el 27 de enero, la nueva administración ha señalado que en la Municipalidad de San Pedro Sula existe una gran cantidad de personas que durante años percibió un salario sin trabajar. Montessi calcula que la planilla fantasma podría llegar hasta 1,200 plazas. 

Carmen Paz, regidora municipal por Libre, dijo a Contracorriente que hasta el viernes 18 de febrero se habían encontrado unas 400 personas que aparecían en planilla pero que no desempeñan ninguna función. Y solo habían revisado las áreas de Seguridad y Salud. En la Policía Municipal, en una revisión realizada por el alcalde, faltaron 58 elementos. 

«En los primeros 100 días tenemos que hacer una revisión exhaustiva de los “fantasmas” que aparecen en planilla, ya se han estado depurando para poder rebajar la planilla, en la que actualmente hay aproximadamente 4000», manifestó Paz. 

A la caótica situación financiera que describen el alcalde y miembros de la corporación municipal, hay que agregarle los problemas endémicos que ha tenido la «Ciudad de los Zorzales». Allá por los años 2013 y 2012 fue considerada la ciudad más violenta del mundo, con una tasa de más de un centenar de muertes por cada 100 mil habitantes. En el 2013, San Pedro Sula registró 1,407 homicidios según estadísticas de la Policía Nacional y, en el 2021 según la misma fuente, se registraron 341. No obstante, en San Pedro Sula, hay zonas como Chamelecón y el sector Rivera Hernández, entre otras, en donde las maras y pandillas ejercen un gran control y se disputan territorios para la venta de drogas. 

Además, en San Pedro Sula, unas 18,000 familias viven en condiciones de vulnerabilidad en los bordos que rodean la ciudad. Antes de las elecciones, este medio le consultó a Contreras por la reubicación de estas familias y el ahora alcalde contestó: «Creemos que sí lo podemos lograr y eso saldrá cuando eliminemos la corrupción, donde se pierde un 10 % del presupuesto municipal».

En el centro de la principal ciudad del norte de Honduras, caminar se ha vuelto una odisea. Miles de comerciantes informales ofrecen una gran variedad de productos en las calles. Respecto a este tema, a juzgar por su discurso el 12 de febrero, el alcalde tiene muy claro lo que hará: «Reubicaremos ordenadamente a los vendedores ambulantes, porque yo prefiero tener 5,000 emprendedores vendiendo sus productos ordenadamente en el centro de la ciudad a tener cinco mil delincuentes», dijo entre gritos de los asistentes.

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Hondureños caminan por una calle copada de vendedores ambulantes en San Pedro Sula. San Pedro Sula, Honduras. Foto CC/Antonio Gutiérrez

Carmen Paz sostuvo que uno de los principales retos para la corporación entrante es mitigar la falta de empleo que obliga a nuestra gente a salir de San Pedro Sula y del país, «El nivel de vida de la ciudadanía en general es precaria, tenemos sectores que están en un rotundo olvido; San Pedro Sula no solo es la parte donde se está montando el puente al Merendón», sentenció. 

Activistas y trabajo

En una de las esquinas del parque de San Pedro Sula, a metros de la entrada de la Municipalidad, cuatro hombres se encuentran conversando. Todos son activistas de Libre y seguidores del expresidente Manuel Zelaya. Discuten sobre diferentes temas, entre ellos la posibilidad de un empleo en la comuna sampedrana.

«Esos no son melistas, nunca lo fueron, todos andan buscando proyectos y no se los van a dar porque Mel no los ha atendido», le dice un hombre fornido a otro que le llaman «Chino». 

«¿Y usted,¿qué es lo busca aquí (en la Municipalidad)?», le preguntan al fornido.

«Yo busco trabajo», contesta de forma escueta. 

«Está bueno, porque ya no hay que pedir, Mel ya no quiere que le vayan a pedir», replicó el «Chino».

«¿Y don Roberto escuchará si Mel recomienda algo desde allá?», preguntamos.

 «Claro», respondieron al unísono tres de los presentes. 

Después, la discusión tomó otro rumbo, buscaron demostrar a quién de ellos recibió al líder del partido Libre en Tegucigalpa. Cada uno mostró su respectiva foto con Mel Zelaya. Entonces, la importancia radicó en el lugar donde se tomó la instantánea. El Chino mostró la suya. «Ah pero eso no es la Presidencial», le repuso el hombre fornido, y le presumió: «a mí me atendió en Casa Presidencial. Sé honesto Chino, a vos no te atendió ahí». 

El hombre quiso zanjar la discusión con su interlocutor: «Es que el Chino no entiende que él sí se merece (trabajo), pero un montón de gente que anda ahí no, (al Chino) lo andan utilizando. Ahí con él andan un montón de delincuentes». 

Un hombre, que había permanecido en silencio y que estaba acompañado de una niña, intervino con un mensaje de confianza para los activistas de Libre que esperan por una oportunidad: «La otra semana nosotros vamos a estar con él (con Roberto Contreras), dijo que nos íbamos a reunir». Con esta frase el tema se cerró, porque todos estuvieron de acuerdo con la información.

No obstante, el panorama en la comuna sampedrana no es tan claro como lo ven los activistas mencionados. La regidora Carmen Paz, acompañante de la candidatura independiente de Contreras, confió que «la Municipalidad está como se preveía que se iba a encontrar: está totalmente en quiebra, no hay dinero para hacer despidos. La Municipalidad carece de efectivo», sostiene.

La regidora por Libre reconoció que en el proselitismo la gente trabaja por una corriente a la espera de un espacio laboral y más en el país, donde una de las mayores problemáticas es el empleo: «La gente espera ese trabajo, pero no se ha podido estar incorporando porque no se puede despedir porque hay problemas con los sindicatos y no hay para pagar las prestaciones». 

La Municipalidad de San Pedro actualmente cuenta con alrededor de 4,000 empleados, que están distribuidos en 13 gerencias y 89 departamentos. Entre las áreas con más empleados están la policía municipal y los encargados de la limpieza de la ciudad. También se ha mencionado que la alcaldía tiene más de 1,000 empleados que cobraban un sueldo pero no trabajaban. 

Paz fue la coordinadora en la campaña electoral de movimiento independiente de Contreras y luego de la coalición en el sector de Cofradía, y no ocultó que hay insistencia de las bases: «Sí, hay una presión a diario, yo aparte de ser regidora, coordiné varios sectores y la gente espera su fuente de empleo, pero les hemos pedido que tengan paciencia y que se la tengan a Roberto Contreras». 

El regidor Julio Montessi manifestó que están readecuando el personal de la Municipalidad, y el que no cumpla con los requerimientos tendrá que ir saliendo de la planilla: «A veces las bases no comprenden, que no es entrar el 25 de enero y el 26 de enero despedimos a 5,000 mil y al siguiente día entra una cantidad igual. Todo lleva un proceso porque hay que escoger bien a las personas, son cargos en la administración pública».

Montessi agregó que en la Municipalidad hay empleados con mucha experiencia, que pueden quedarse trabajando: «Hay gente que lleva mucho tiempo trabajando, son muy capaces y son apolíticos, entonces el empleado bueno se tiene que quedar porque está haciendo una buena labor».

Antes que tomara posesión la nueva administración, hubo un cruce de declaraciones entre el alcalde Roberto Contreras y representantes de Libre respecto a cómo iban a repartirse los puestos de trabajo en la alcaldía. Contreras afirmó que esperaba una repartición equitativa entre las tres fuerzas que formaron la coalición: Candidatura independiente, Libre y PSH. Desde el partido Libre le contestaron que el 50 % de su participación en la Municipalidad era innegociable. 

«Es normal que todas las partes quieran el 100 %, pero a todos los que estamos involucrados en esto nos puede más el amor por San Pedro Sula; y a medida que nos vamos adaptando, vamos habilitando plazas de trabajo tanto para la candidatura independiente de Roberto, para el PSH y para Libertad y Refundación», afirmó Montessi. 

La regidora Carmen Paz comentó que a esta altura seis gerencias están en manos de Libre, seis con la candidatura independiente de Contreras y una para el PSH. «Cuando se integra por tres partidos siempre habrá ciertas diferencias, pero al paso de los días ya cada uno está trabajando en sus gerencias con la aprobación de don Roberto, porque a él le corresponde la aprobación de todos los puestos de trabajo». 

Las esperanzas de los sampedranos

Carlos vive en el sector Rivera Hernández, uno de los más grandes y desposeídos de San Pedro Sula. Según Carlos, el exalcalde Armando Calidonio abandonó a este grupo de colonias, especialmente durante la emergencia provocada por los huracanes Eta y Iota, donde miles de hondureños perdieron casas y pertenencias. 

Carlos votó por Roberto Contreras en las elecciones de noviembre del 2021 y ve con esperanza su Gobierno: «Será un buen alcalde, viene de la universidad de la vida y el sufrimiento. Nos dice que soñemos junto con él un nuevo futuro y eso es lo que espera San Pedro Sula, que todo cambie», dice. 

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El alcalde Robeto Contreras saluda a sus seguidores durante un acto simbólico de toma de posesión. San Pedro Sula, Honduras. Foto CC/Antonio Gutiérrez

En su discurso, Contreras recordó que había sido pobre, que vendió periódicos y compró sus primeros zapatos a los 14 años. En un país con el 74 % de pobreza —según el último informe del Instituto Nacional de Estadística (INE)—, habrá muchos que se identifiquen con su historia.

Uno de ellos es Carlos. «Se ve que tiene mucha cercanía al pueblo. Transmite alegría y entusiasmo, eso es lo que tiene el alcalde actual. Todos esperamos un cambio, eso anhelamos los sampedranos. Ojalá que cumpla todo lo que se ha prometido».

El profesor Marvin Espinoza trabaja en un colegio del sector Chamelecón, al igual que Carlos espera que haya un cambio en la visión de la Municipalidad. «Se ve de que está anuente a la gente que no ha sido escuchada. Me siento orgulloso de tener un buen alcalde que, en poco tiempo, ha demostrado lo que va a desarrollar él. 

»Le dará otra perspectiva, otra cara a la Municipalidad, y no habrá mucha deuda. Es una persona con experiencia y maneja una empresa, ¿por qué no va a hacer crecer este reto que se ha tomado?», se pregunta el profesor Espinoza. 

El ciudadano también recuerda que Contreras ha prometido bajarse el sueldo a 40,000 lempiras para contribuir a la construcción de un hospital.

La rebaja del salario no es la primera promesa realizada por Contreras una vez ganó las elecciones. Antes de tomar posesión, mencionó la posibilidad de comprar el edificio donde funcionaba el Hotel Sula y también prometió apoyo a los emprendedores. La última semana ha planteado ante los medios la posibilidad de cerrar el asilo de ancianos, al considerar que 3 millones de lempiras en presupuesto es muy oneroso. Dijo que habían más empleados que adultos mayores en el lugar. El alcalde piensa que los habitantes del asilo pueden ser adoptados por familias, que recibirían 25,000 lempiras por cuidarlos. 

En sus primeras acciones como alcalde, Contreras apareció comandando la limpieza del bordo en el Río Bermejo y pasando lista a los policías municipales. Además, las grúas que levantaban a cualquier vehículo mal estacionado en San Pedro Sula ya no están trabajando; pero la regidora Carmen Paz sostuvo que la eliminación de este trabajo debe quedar registrada en un punto de sesión de corporación y eso aún no está hecho. 

«Esta es la ciudad que me vio llegar con los pies descalzos hace 47 años», recordaba Contreras en su primer discurso como alcalde. Mientras hablaba, un joven, de piel trigueña, le gritó con insistencia: «¿Me va a tirar los 500 (lempiras)?». El alcalde no escuchó el pedido del joven —o bien hizo caso omiso— y siguió con la comparecencia en la que ofreció una administración transparente para una ciudad que cuide los ríos y gradúe a sus jóvenes en carreras técnicas. «Una San Pedro Sula inteligente que apoye a los emprendedores y madres solteras», decía, arrancando algunos aplausos. 

La intervención era escuchada con atención por ciudadanos como Carlos o el profesor Marvin, quienes, sin importar la deuda de 4,000 millones, ven con esperanza la asunción al poder de la nueva administración. Ellos son parte del 61 % de los sampedranos que votaron por la coalición que llevó a Contreras a la silla municipal. 

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