La criptomoneda en Honduras tiene un futuro incierto

La criptomoneda en Honduras tiene un futuro incierto

Aunque la criptomoneda se está abriendo paso en varios países, incluído El Salvador (el primero del mundo en autorizar su curso legal) la implementación en Honduras para un futuro cercano es poco probable pues según apunta el economista Julio Raudales, el país «no está en condiciones financieras ni políticas».

Texto: Laura García


Esta semana llegó a Honduras un grupo de inversionistas estadounidenses para conocer el interés que tiene la población y el Gobierno de la República en el vasto mundo de las criptomonedas. El comunicado de prensa enviado a los medios de comunicación hondureños por el equipo de empresarios decía que
se discutiría «cómo el bitcoin y otras criptomonedas podrían ayudar a los hondureños a lograr estabilidad financiera y ganar riqueza». 

Además de la conferencia de prensa, Brock Pierce, presidente de la Fundación Bitcoin y quien encabezaba el equipo, se reunió con el presidente de la República Juan Orlando Hernández para «discutir» el futuro del bitcoin en Honduras. El denominado «filántropo» también visitó el Hospital María de Especialidades Pediátricas de la capital de la República, en donde hizo donaciones de líquido desinfectante. 

Brock Pierce nació el 14 de noviembre de 1980 en el Estado de Minnesota, Estados Unidos. Dejó su carrera como actor cuando era joven para incursionar en el mundo de las empresas y finanzas. En el 2018 fue nombrado por la revista Forbes en la primera lista de la historia como una de las personas más ricas en criptomonedas. El valor estimado de su fortuna es entre 700 millones y un billón de dólares. 

El equipo, conformado por aproximadamente diez personas, incluyendo a la esposa de Brock Pierce, Crystal Rose Pierce, se reunió con Eldad Golan Rosenberg, el recién nombrado embajador de Israel en Honduras. Uno de los miembros del equipo de inversionistas es el rabino Yosef Garmon, fundador de La Coalición Humanitaria de Israel, quien hizo una donación de útiles escolares, zapatos y alimentos para 400 niños de la Escuela Toribio Bustillo, ubicada en la capital de la República. Yosef Garmon estuvo acompañado del Canciller hondureño Lisandro Rosales. 

Yosef Garmon no es el único miembro israelí de la delegación que visitó Honduras, pues Yaakov Flitchkin, un activista de la comunidad judía en Brooklyn, Nueva York, también es miembro del equipo encabezado por Brock Pierce, quien en su mensaje de despedida felicitó al presidente Juan Orlando Hernández por su «apoyo al Estado de Israel y su decisión de trasladar la embajada de Honduras a Jerusalén». 

Honduras es uno de los pocos países en el mundo que ha trasladado su embajada en Israel de Tel Aviv a Jerusalén, hecho que ocurrió el pasado 24 de junio. Honduras fue el cuarto país en oficializar el traslado, luego de Estados Unidos, Guatemala y Kosovo. Hamas, el grupo militante palestino, condenó la acción del presidente Hernández por considerarla una violación del derecho internacional. Por su parte, Riyad Al-Maliki, ministro de Relaciones Exteriores de Palestina, se pronunció en un comunicado: «es muy lamentable que el presidente de Honduras haya decidido tomar el lado equivocado de la historia y proceder con este paso hostil contra el pueblo palestino», señaló.

Brock Pierce

El autodenominado «criptopionero», reconocido por su actuación en las producciones de Walt Disney Pictures The Mighty Ducks y First Kid, visitó Honduras con interés en la apertura del mercado de la criptomoneda en el país. Los empresarios liderados por él son conocidos como la «delegación de embajadores del bitcoin», y fueron los mismos que el presidente salvadoreño Nayib Bukele invitó para promover en la nación el uso de la criptomoneda en junio del año en curso. El equipo de inversionistas fue atendido por Milena Mayorga, Embajadora de El Salvador en Estados Unidos. 

Pierce, como líder de la delegación, fue muy claro en la conferencia de prensa que dio el lunes 23 de agosto en Tegucigalpa, donde aseguró que «Honduras tiene mucho potencial», sin embargo, también aclaró que sus intenciones con la visita no eran «vender algo», sino simplemente conocer qué tanta confianza tendría el pueblo de Honduras en invertir en las criptomonedas. El empresario continuó explicando, con el apoyo de su intérprete, que no traían planes ni propuestas concretas de inversión para presentarle al presidente Juan Orlando, con quien se reunió ese mismo día luego de la conferencia con los medios.

Según el economista hondureño Julio Raudales, «el tema de las monedas es totalmente de confianza, por eso hasta un cacao puede ser moneda, siempre y cuando la gente piense que es una moneda confiable». 

Brock Pierce, quien se postuló como candidato presidencial independiente en las elecciones de 2020 en Estados Unidos, cofundó la empresa Tether en el 2014 junto a Reeve Collins y Craig Sellars, esta corporación es la casa creadora de la criptomoneda llamada como la misma empresa, también conocidos como los dólares sintéticos digitales (USDT). 

La compañía cofundada por Pierce aseguraba en sus inicios que su criptomoneda era una moneda estable, lo que significa que no tenía mucha volatilidad y que su valor era el mismo en dólares estadounidenses, en ese mismo sentido, también aseguraba que estaban totalmente respaldados, afirmaciones que posteriormente desmintió la fiscal general de Nueva York. 

La corporación fue investigada por la Fiscalía de Nueva York en el 2020 por ocultar las pérdidas de aproximadamente 850,000,000 dólares. «Bitfinex y Tether encubrieron de manera imprudente e ilegal pérdidas financieras masivas para mantener su esquema en marcha y proteger sus resultados», aseguró  Letitia James, la fiscal general de Nueva York desde el 2019, según el comunicado en su página web.

La fiscal resolvió «para proteger a los inversores de plataformas de comercio de divisas virtuales o “criptográficas” fraudulentas y engañosas al exigir a Bitfinex y Tether que pongan fin a toda actividad comercial con los neoyorquinos», además de una sanción por 18,500,000 dólares. 

Panorama en Honduras

Marco Amaya, director general de Trade Corporation Capital en Honduras, una escuela financiera de criptomoneda y mercados bursátiles, explicó en una conversación con Contracorriente que el caso de Honduras es totalmente diferente a El Salvador, y la diferencia radica en que el país hermano no tiene una moneda propia —después de sustituir el colón por el dólar estadounidense—, como nosotros que aún tenemos el lempira. 

«Honduras tendría que primero pasar por un proceso de dolarización antes de considerar que la criptomoneda sea de curso legal en el país, por lo que no es un panorama posible en el futuro cercano», señaló Amaya, y continuó explicando que antes de considerar la implementación de la criptomoneda en el país, es necesario que la población se eduque en los temas de mercados bursátiles, es decir, las transacciones financieras que incluyen la bolsa de valores, corredores de bolsa, emisores e inversores.

«Fijo lo Compro» es una plataforma de compra y venta de bienes que acepta pagos con criptomonedas y que nació en asociación con Trade Corp. Capital con el fin de «comercializar este tipo de criptomoneda e inversión digital sobre todo porque en Honduras no existe ningún movimiento donde se pueda comprar con criptomonedas e incluso monetizar», según el gerente de la empresa.  

Julio Raudales, economista, sociólogo y vicerrector de Relaciones Exteriores de la Universidad Nacional Autónoma de Honduras (UNAH), prevé que la llegada de Brock Pierce «puede provocar que las personas que tengan capital en el país se interesen en invertir en la criptomoneda». 

Agregó que «hay un buen grupo de personas en Honduras que no están dispuestos a invertir en activos físicos, sino que prefieren los activos financieros», por lo que la inversión en criptomoneda puede resultar atractiva para ellos. Sin embargo, también hizo hincapié en la necesidad que tiene Honduras de prepararse en otras áreas antes de considerar que la criptomoneda se implemente en el país. El economista también señaló que los aspirantes a la silla presidencial tampoco parecen «despertar algún tipo de interés» en la implementación de la cibermoneda en sus años de mandato. 

Por el hecho de que no hay ningún ente centralizador, entre estos el Banco Central de Honduras (BCH), que controle los movimientos dentro del mercado de la criptomoneda, este se presta con mayor facilidad para el lavado de activos, aunque esto es posible con cualquier moneda, según explicó Raudales. Considerando que «pocas personas pueden rastrear las inversiones en bitcoins. Para las fiscalías resulta más fácil rastrear las inversiones que se hacen, por ejemplo, en bienes y raíces». 

Cabe recalcar que la Ley Orgánica de las Zonas de Empleo y Desarrollo Económico (ZEDE), sustentándose en el Capítulo V, Artículo 23 de la legislación, tienen permitida la instauración de un régimen financiero independiente, por lo que recientemente para la ZEDE Próspera de Roatán, anunciaron la implementación de la criptomoneda, entre ellas el bitcoin, cuyo valor actualmente es de 1,130,158 lempiras. 

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En El Salvador, en la Asamblea Legislativa del 8 de junio se aprobó —con 62 votos a favor de los diputados presentes— la Ley Bitcoin compuesta por 16 artículos. El diputado de oposición, Johnny Wright Sol, cuestionó en la sesión legislativa: «¿Qué respuesta se va a dar sobre la volatilidad del valor de esta moneda?». 

Por su parte, Leonor Selva, directora ejecutiva de la Asociación Nacional de la Empresa Privada (ANEP), también se pronunció en contra de la aprobación del criptoactivo como moneda de curso legal, y según sus declaraciones esto es un «negocio redondo» que consiste en legalizar la moneda, hacer tratos con Strike (los desarrolladores de la aplicación Wallet que implementará el Gobierno) y convertir al Banco de Desarrollo de la República de El Salvador (Banadesal) en una casa de cambio de bitcoin a dólar.

Aunque en la conferencia Brock Pierce instó a los medios a comparar a Honduras con Dubai o El Salvador, sugiriendo que el Gobierno puede dar dinero en cripto como en «El Salvador que dará a sus adultos 30 dólares para invertir», en Honduras no parece «que las personas estén listas para afrontar el riesgo que suponen las bitcoin», concluyó el economista Julio Raudales.

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