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Honduras en alerta roja por COVID-19 y sistema de salud precario (Entrevista con Dra.Elsa Palou)

A seis días de que el gobierno de Honduras confirmara la presencia del virus COVID-19 en el territorio nacional, se decretó estado de excepción en La Ceiba, Tegucigalpa, Choluteca y San Pedro Sula, y en el resto del país con excepciones en la movilización por compras de alimentos, gasolina, trámites financieros y de salud. Ante el incremento en los casos confirmados (9 al momento del cierre de esta nota) y sospechosos (9 al momento del cierre de esta nota), depende del aislamiento, evitar que el coronavirus continúe propagándose.

Tegucigalpa es la ciudad más vulnerable ya que presenta, hasta el momento, 6 casos, 5 de ellos tuvieron contacto con el paciente cero: una mujer de 37 años procedente de España, otro corresponde a una mujer de 42 años que llegó de Suiza el 5 de marzo, otros dos casos con un ciudadano de 30 años —quien tuvo un nexo epidemiológico con una persona de origen oriental— y el último confirmado hace unos minutos de un hombre originario de Asia, procedente de Nueva York, detectado en San Pedro Sula.
El cierre de todas las fronteras y el tránsito de personas se hizo efectivo el 16 de marzo, se declaró toque de queda por siete días y cierre de las calles en las ciudades de Choluteca, La Ceiba y en el Distrito Central, esta ordenanza limita algunas garantías constitucionales.

El presidente Hernández dijo en una de sus últimas conferencias que la emergencia se declaró desde finales de febrero, sin embargo eso solo fue referente a la aprobación de un presupuesto de 210 millones de lempiras y otro aprobado a inicios de marzo de 643 millones de lempiras, para atender la emergencia (de ambos presupuestos seguimos sin conocer el detalle). Las medidas eficaces para detener el contagio se dieron muchos días después y aún hay denuncias desde los centros hospitalarios de no tener los recursos para seguir detectando el virus ni para atender pacientes con síntomas graves. El 13 de marzo del presente año, el Congreso Nacional, en su última sesión, aprobó 420 millones de dólares para la construcción de 94 hospitales en todo el país, un presupuesto que aún no han facilitado a la ciudadanía para saber el destino de la inversión, mientras tanto la epidemia se esparce.

Ante esta situación, en Contracorriente (CC) entrevistamos a la infectóloga y exministra de la Secretaría de Salud, Elsa Palou (EP) , quien responde esta entrevista en el momento de elevación de la curva de contagios, asegurando que no hay condiciones siquiera para diagnosticar más casos.

CC: El COVID-19 se encuentra en Honduras, ¿representa una gran amenaza?

EP: Por supuesto que sí, porque los 9 casos representan la punta del Iceberg, seguramente ya tenemos miles de casos en el país, simplemente no se han diagnosticado.

CC: ¿Si la población presenta síntomas, debería automedicarse?
EP:
No deberían hacerlo, pero la mayoría de los casos se van a presentar como una gripe común, así que lo que se debe de hacer es lo siguiente: quedarse en la casa y tomar acetaminofén y líquidos abundantes para hidratarse y sobre todo aislarse, apartar todos sus utensilios de cocina y de cama, usar mascarilla y estar a más de un metro de distancia con cualquier persona.

CC: ¿Cómo cataloga la respuesta del gobierno ante la llegada del virus al país?
EP:
Las medidas de distanciamiento social que se han dado son correctas, el tema está que se debió hacer cuando teníamos el primer caso ya que, probablemente, ahorita la gente tiene que esforzarse por cumplir esas medidas, porque la experiencia vivida en China, España y Francia nos está diciendo que si la gente no se queda en sus casas después viene una cantidad enorme de casos, lo que puede colapsar nuestro sistema de salud que es débil.

CC: ¿Tiene todos los insumos el laboratorio nacional de virología para realizar las pruebas de COVID-19?
EP:
No creo que tengamos todas las muestras que el país necesita en este momento, ya que lo principal es determinar cuáles son todos los contactos de las personas que han dado positivo y así realizar todas las pruebas para confirmar o descartar los posibles contagios.

CC: ¿Cuál es su opinión ante los desembolsos económicos que se han realizado en los últimos días, por ejemplo 420 millones de dólares para la red hospitalaria?

EP: A mí lo de la red hospitalaria me parece incorrecto, es cierto, el país ocupa hospitales, pero no ahorita. Lo que se ocupa es que en este momento se equipe al sistema de salud con mascarillas N95, trajes de protección personal y de ventiladores mecánicos, porque eso se ocupa hoy, no en dos años. Esos hospitales se pueden construir después que salgamos de esta crisis porque en este momento ese dinero se necesita para equipar lo que ya tenemos.

CC: ¿Cien ventiladores con los que actualmente se cuentan, son suficientes?
EP:
Totalmente insuficientes.

CC: ¿Qué pasa con los médicos que están denunciando que no hay insumos en los hospitales?
EP:
Si no se les da el equipo necesario para protegerse, a los médicos y enfermeras, se van a enfermar y será un grave impacto ya que no habrá quien atienda a los pacientes que lleguen a los hospitales.

CC: ¿Cuál es su mensaje a la población hondureña?
EP:
Guardemos la calma, mantengámonos en las casas. Aunque parezca exagerado, es la realidad y nuestro mayor ejemplo es Italia ya que ha reportado más de 300 muertes en un solo día, simplemente por no seguir las medidas.

Ana Irías Author
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Periodista hondureña.
Fotógrafo
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